Turquía advirtió que tomará represalias si Estados Unidos impone nuevas sanciones sobre un pastor estadounidense detenido a medida que se intensifica la disputa entre los dos aliados de la OTAN. Andrew Brunson estuvo retenido en Turquía durante casi dos años por supuestos vínculos con grupos políticos.

El viernes, un tribunal rechazó otra apelación para liberarlo. El presidente Donald Trump dijo que EE. UU. No lo tomaría sentado. La moneda de Turquía, la lira, se desplomó después de que las dos naciones impusieran aranceles a los bienes de los demás. El impacto del los nuevos aranceles sobre los bienes importados han provocado una venta generalizada en otros mercados emergentes, lo que ha suscitado temores de una crisis mundial.

El viernes, el ministro de Comercio turco Ruhsar Pekcan advirtió que Ankara no sucumbiría a las nuevas amenazas de Washington. “Ya hemos respondido de acuerdo con las reglas de la Organización Mundial del Comercio y continuaremos haciéndolo”, según fue citado diciendo por la agencia de noticias estatal Anadolu de Turquía.

Pekcan estaba hablando un día después de que el Secretario del Tesoro de los Estados Unidos Steven Mnuchin dijera: Tenemos más de lo que tenemos previsto hacer si no liberan al Sr. Brunson rápidamente. La semana pasada, Estados Unidos duplicó sus aranceles sobre las importaciones de metales desde Turquía. Turquía respondió aumentando los aranceles a las importaciones de EE. UU. incluidos automóviles, bebidas alcohólicas y tabaco en hoja, y la lira se recuperó levemente.

Trump dijo que Turquía había sido un problema durante mucho tiempo, refiriéndose a los cargos contra el Sr. Brunson como falsos. “No han actuado como un amigo, veremos que pasa, deberían haberlo devuelto hace mucho tiempo, y Turquía en mi opinión ha actuado muy, muy mal, por lo que no hemos visto lo último de eso, no vamos a tomarlo sentados”.

El presidente turco, Recep Tayyip Erdogan, ha acusado a los EE.UU. de tratar de poner a Turquía de rodillas. Annaka acusa a Brunson, que opera una pequeña iglesia evangélica en Izmir, de tener vínculos con el proscrito Partido de los Trabajadores del Kurdistán y el movimiento Gulenista, del que Turquía culpa por un golpe fallido hace dos años.

Brunson ha negado los cargos de espionaje, pero enfrenta hasta 35 años en la cárcel si se lo encuentra culpable. EE. UU. insiste en que el pastor, un residente turco desde hace mucho tiempo, es víctima de una detención injusta e injusta.

Trump lo describió como “un maravilloso pastor cristiano, al que ahora debo pedirle que represente a nuestro país como gran rehén patriota”. La influyente iglesia evangélica protestante en los Estados Unidos es una importante base de apoyo para Trump, Erdogan está enojado porque Estados Unidos no ha tomado más medidas contra el movimiento Gulenista y lo que dijo fue una falla para condenar inequívocamente el intento de golpe de 2016.

Estados Unidos se ha negado a extraditar a Fethullah Gulen, que vive en Pensilvania. El apoyo estadounidense a los grupos rebeldes kurdos que luchan contra combatientes del Estado Islámico en el norte de Siria es otra dificultad importante, dada la batalla de Turquía contra la insurgencia kurda en su propio país.

Erdogan dijo al New York Times que a menos que Estados Unidos cambie su rumbo, Turquía buscará nuevos amigos y aliados.