La Real Academia Sueca de Ciencias ha otorgado el Premio Nobel de Física 2018 a tres científicos que trabajan en el campo de la física láser.

La Academia, en una declaración el martes, dijo que el premio es “para inventos innovadores en el campo de la física láser” con una mitad a Arthur Ashkin y la otra mitad a Gerard Mourou y Donna Strickland. “¡Es una locura! Me pregunto si es real! ¡Estoy tan feliz! ”, Dijo Strickland, la primera mujer en ganar el prestigioso premio en 55 años, en una entrevista telefónica con la academia en una conferencia de prensa.

Trickland, de Canadá, es la tercera mujer ganadora del premio, junto con Marie Curie, quien ganó en 1903, y Maria Goeppert-Mayer, quien recibió el premio en 1963.

Comentando sus logros, enfatizó que “a veces trata de pensar fuera de la caja”. Strickland dijo que espera recibir el premio.

El Dr. Ashkin desarrolló una técnica láser descrita como pinzas ópticas, que se utiliza para estudiar sistemas biológicos.

Los doctores Mourou y Strickland allanaron el camino para los pulsos láser más cortos e intensos jamás creados. Desarrollaron una técnica llamada amplificación de pulso Chirped (CPA). Ha encontrado usos en la terapia con láser para el cáncer y en los millones de cirugías oculares con láser que se realizan cada año.

El premio se produce unos días después de que un físico dio una conferencia “altamente ofensiva” en el laboratorio de física de partículas del Cern en Ginebra, en la que dijo que la física había sido “construida por hombres” y que los científicos masculinos estaban siendo discriminados.

Desde entonces, el centro de investigación lo ha suspendido. La Dra. Strickland dijo que las declaraciones del físico eran “tontas” y dijo que nunca tomó tales comentarios “personalmente”.

La última mujer en ganar el premio de física, la física estadounidense de origen alemán Maria Goeppert-Mayer, se llevó el premio por sus descubrimientos sobre los núcleos de los átomos.

La física polaca Marie Curie compartió el premio de 1903 con su esposo Pierre Curie y Antoine Henri Becquerel por su investigación en radioactividad.

El premio tiene un valor total de nueve millones de coronas suecas (usd 998,618).