Tesla llegó a un acuerdo con el gobierno de Shanghai para construir una fábrica capaz de producir 500,000 vehículos eléctricos al año.

La fábrica sería la segunda planta de ensamblaje de la automotriz y su objetivo era servir al atractivo mercado chino. Tesla y el Gobierno Popular Municipal de Shanghai anunciaron el martes que habían firmado el acuerdo de cooperación.

Tesla anunció el año pasado que estaba trabajando con el gobierno municipal de Shanghai para explorar la posibilidad de establecer una fábrica en la región. Se espera que la construcción en la fábrica, que la compañía ha denominado Gigafactory 3, comience “en el futuro después de que obtengamos todas las aprobaciones y permisos necesarios”, dijo un portavoz de Tesla a TechCrunch en un comunicado enviado por correo electrónico.

“A partir de ahí, tomará aproximadamente dos años hasta que comencemos a producir vehículos y luego otros dos o tres años antes de que la fábrica se acelere por completo para producir alrededor de 500,000 vehículos por año para los clientes chinos”, dijo el portavoz.

Tesla no ha proporcionado una estimación de lo que la fábrica podría costar construir. Ese es un punto de datos críticos para Tesla que se ha estado vertiendo en efectivo mientras intenta aumentar la producción de su vehículo Modelo 3.
Aún así, el acuerdo es un hito para Tesla y Musk, que desde hace tiempo ven a China como un mercado crucial. También es notable porque será una fábrica de Tesla de propiedad exclusiva, no una empresa conjunta tradicional con el gobierno chino. Históricamente, las compañías extranjeras han tenido que formar una empresa conjunta 50-50 con un socio local para construir una fábrica en China.

El presidente de China, Xi Jinping, ha impulsado los planes para eliminar gradualmente las normas de empresas conjuntas para los fabricantes de automóviles extranjeros para el año 2022. Tesla es uno de los primeros beneficiarios de este cambio de reglas.

Tesla está particularmente expuesta a las crecientes tensiones comerciales entre China y los Estados Unidos porque la empresa no tiene una fábrica en China, a diferencia de otros fabricantes de automóviles como BMW, Ford Motor y GM. Tesla construye sus sedanes eléctricos y SUVS en su fábrica en Fremont, California y los envía a China, que somete a los vehículos a un arancel de importación.

China elevó su arancel a las importaciones de autos desde Estados Unidos al 40 por ciento en represalia contra la decisión de la Administración Trump de imponer aranceles adicionales a los productos fabricados en China, lo que obligó a Tesla a subir los precios de sus vehículos eléctricos.

“Shanghai será la ubicación de la primera Gigafactory fuera de los Estados Unidos”, dijo el gerente general de Tesla, Elon Musk, en un comunicado. “Será una fábrica de vehículos de vanguardia y un modelo a seguir para la sostenibilidad. Esperamos que se complete muy pronto. Nos ha impresionado la belleza y la energía de Shanghai y queremos que nuestra fábrica se sume a eso “.