Después de numerosos lanzamientos exitosos este año, SpaceX ha encontrado un pequeño problema durante el aterrizaje de la primera etapa de un Falcon 9.

En una misión de reabastecimiento a la Estación Espacial Internacional, SpaceX tuvo éxito en el lanzamiento de una carga útil de 5,600 libras. Sin embargo, hubo un fallo inesperado durante el aterrizaje del propulsor de la primera etapa del cohete Falcon 9.

Según un Tweet de Elon Musk, una de las aletas estabilizadoras tenía una falla de la bomba hidráulica. En lugar de aterrizar en Cabo Cañaveral como estaba previsto, el impulsor del Falcon 9 se fue al océano. Luego se envió un equipo de recuperación para sacar la primera etapa del agua.

Independientemente del problema menor de aterrizaje, no hubo problemas de seguridad importantes ni el objetivo de la misión se vio afectado de ninguna manera por el aterrizaje. La segunda etapa del Falcon 9 todavía está en camino a la ISS y se espera que llegue a su destino el 8 de diciembre.

Al llegar a la ISS, el equipo de la estación utilizará el brazo robótico de 57 pies de largo para capturar la cápsula y conectarse a ella. La nave espacial Dragon lanzada a bordo de este Falcon 9 está haciendo su segunda carrera a la ISS y permanecerá conectada hasta principios de enero. En ese momento, 4,000 libras de carga que regresa regresarán al Océano Pacífico, cerca de la costa de Baja, California.

Esto marca la 16ª misión de SpaceX a la Estación Espacial Internacional. A pesar del último problema, la compañía ha demostrado que los cohetes reutilizables son un método bastante confiable para reducir los costos de colocar las cargas útiles en el espacio. En el futuro, Musk ha declarado que se pueden implementar más sistemas redundantes para evitar que tal falla vuelva a ocurrir.