Según un estudio, las ratas no tenían la culpa de la propagación de la peste durante la peste negra. Se cree que los roedores y sus pulgas han diseminado una serie de brotes en la Europa de los siglos XIV-XIX.

Pero un equipo de las universidades de Oslo y Ferrara dice ahora que la primera, la Peste Negra, puede atribuirse en gran parte a pulgas y piojos del cuerpo.

El estudio, en las Actas de la Academia Nacional de Ciencias, usa registros de su patrón y escala. La Peste Negra reclamó aproximadamente 25 millones de vidas, más de un tercio de la población de Europa, entre 1347 y 1351.

Tenemos buenos datos de mortalidad de brotes en nueve ciudades de Europa, dijo el profesor Nils Stenseth, de la Universidad de Oslo. Así que pudimos construir modelos de la dinámica de la enfermedad. Él y sus colegas luego simularon brotes de enfermedades en cada una de estas ciudades, creando tres modelos donde la enfermedad se propagó:

En siete de las nueve ciudades estudiadas, el modelo de parásito humano fue una coincidencia mucho mejor para el patrón del brote. Refleja cuán rápido se extendió y cuántas personas afectó. La conclusión fue muy clara, dijo el profesor Stenseth. El modelo de piojos se adapta mejor. Es poco probable que se propague tan rápido como lo hizo si fuera transmitido por ratas. Tendría que atravesar este bucle extra de ratas, en lugar de propagarse de persona a persona.

El Prof. Stenseth dijo que el estudio era principalmente de interés histórico, utilizando la comprensión moderna de la enfermedad para descubrir lo que había sucedido durante una de las pandemias más devastadoras en la historia humana. Sin embargo, señaló, comprender siempre lo que sucede durante una epidemia siempre es bueno si se quiere reducir la mortalidad en el futuro.

La peste sigue siendo endémica en algunos países de Asia, África y América, donde persiste en reservorios de roedores infectados. Según la Organización Mundial de la Salud, de 2010 a 2015 hubo 3.248 casos reportados en todo el mundo, incluyendo 584 muertes. Y en 2001, un estudio que descifró el genoma de la plaga utilizó una bacteria que había llegado de un veterinario estadounidense que había muerto en 1992 después de que un gato infestado de plaga le estornudara mientras trataba de rescatarlo de debajo de una casa.

Nuestro estudio sugiere que para prevenir una futura propagación, la higiene es lo más importante, dijo el profesor Stenseth. También sugiere que, si estás enfermo, no debes entrar en contacto con mucha gente.