El gobernador de Puerto Rico Ricardo Rosselló anunció el lunes que privatizará la autoridad de energía eléctrica paralizada, quebrada y decrépita de la isla, que según él se ha convertido en una pesada carga para los residentes y ha estado obstaculizando la recuperación económica. Rosselló pintó La sombría imagen de la Autoridad de Energía Eléctrica de Puerto Rico, conocida como PREPA en inglés y por el acrónimo AEE en español, que aún no ha podido regresar a la plena generación de energía cuatro meses desde que el huracán María empujó a la isla a la oscuridad. “Se ha convertido en una pesada carga para nuestra gente, que hoy son rehenes de (su) pobre servicio y alto costo. Lo que hoy conocemos como la Autoridad de Energía Eléctrica no funciona y no puede continuar operando así”.

La autoridad energética ha sido un monopolio que prácticamente dejó de mantener la infraestructura del sistema eléctrico en la última década y ha proporcionado un servicio deficiente a un alto costo ya que la demanda de energía ha disminuido. Casi un tercio de sus empleados han dejado la autoridad en los últimos cinco años, la mayoría de los cuales trabajó en el mantenimiento y operación del sistema eléctrico.

“Con esa autoridad, no podemos enfrentar los riesgos de vivir en un área de alta vulnerabilidad a eventos catastróficos, como los recientes huracanes”, dijo Rosselló en su discurso.

También agregó que la transformación planeada comenzará en los próximos días con una nueva legislación, seguido de un llamado para que las empresas presenten propuestas y ofertas. Terminará con la contratación de empresas seleccionadas. Ese proceso debería tomar alrededor de 18 meses.

Estamos dando un paso hacia un modelo centrado en el consumidor, donde puede tener opciones, un modelo innovador que sea sostenible, con tecnología avanzada y resistente antes de los estragos de la naturaleza.

Los destructivos vientos del huracán María, con una velocidad de 155 millas por hora al tocar tierra, convirtiéndolo en un fuerte huracán de categoría 4, bloquearon la electricidad de toda la isla cuando llegó el 20 de septiembre. arrancó cables y derribó postes eléctricos, dobló algunos y cortó otros por la mitad. Puerto Rico informó que hasta el lunes, la autoridad eléctrica estaba en el 84 por ciento de generación de energía, con cerca del 67.6 por ciento de sus clientes con electricidad. Desde el huracán, muchos residentes han tenido que depender de generadores alimentados con diesel, lo que les obligó a repartir dinero en efectivo por combustible diesel para mantenerlos en funcionamiento. Rosselló dijo que la privatización no solo modernizará la red eléctrica de Puerto Rico sino que permitirá alcanzar un objetivo de más más del 30 por ciento de la generación de energía renovable.

Un consultor político de Washington que fue subdirector de la Administración de Asuntos Federales de Puerto Rico, dijo que la privatización podría ser positiva para Puerto Rico.

Dijo que la porción de la generación de la autoridad eléctrica debería dividirse para que haya competencia en el lado de la generación. Debería descentralizarse, aprovechar la mayor cantidad de energía renovable posible y contar con una supervisión independiente sólida de una comisión de energía que tenga suficientes recursos para hacer su trabajo.

Cualquier nuevo modelo debería incluir micro redes y una fuerte inversión en infraestructura que haga a la economía de Puerto Rico más competitiva. y una red más resistente, dijo de Jesús.