Dos monos han sido clonados usando la técnica que produjo la oveja Dolly. Los macacos de cola larga Zhong Zhong y Hua Hua nacieron hace varias semanas en un laboratorio en China. Los científicos dicen que las poblaciones de monos que son genéticamente idénticos serán útiles para la investigación de enfermadeades que afectan a las personas.

Sin embargo, los críticos dicen que el trabajo plantea preocupaciones éticas al acercar el mundo a la clonación humana. Qiang Sun, del Instituto de Neurociencia de la Academia China de Ciencias, dijo que los monos clonados serán útiles como modelo para estudiar enfermedades con una base genética, incluyendo algunos cánceres, trastornos metabólicos e inmunes.

Hay muchas preguntas sobre la biología de los primates que pueden estudiarse teniendo este modelo adicional, dijo.

Zhong Zhong nació hace ocho semanas y Hua Hua hace seis semanas. Se nombran después del término mandarín para la nación y la gente china. Los investigadores dicen que los monos se alimentan con biberón y que actualmente están creciendo normalmente. Esperan que nazcan más clones de macacos en los próximos meses.

Robin Lovell-Badge del Instituto Francis Crick, Londres, dijo que la técnica utilizada para clonar Zhong Zhong y Hua Hua sigue siendo un procedimiento muy ineficiente y peligroso.

El trabajo en este documento no es un trampolín para establecer métodos para obtener clones humanos nacidos vivos, dijo.

Darren Griffin, de la Universidad de Kent, dijo que el enfoque puede ser útil para comprender las enfermedades humanas, pero plantea inquietudes éticas. Ahora se debe prestar atención al marco ético bajo el cual tales experimentos pueden, y deberían, operar.

Dolly hizo historia hace 20 años después de haber sido clonada en el Instituto Roslin en Edimburgo. Era la primera vez que los científicos podían clonar un mamífero de una célula adulta, tomada de la ubre. Desde entonces, muchos otros mamíferos han sido clonados usando la misma técnica de transferencia nuclear de células somáticas (SCNT), que incluye ganado, cerdos, perros, gatos, ratones y ratas. Esto implica la transferencia de ADN desde el núcleo de una célula a un óvulo donado, al que se le ha extraído su propio ADN.

Luego se convierte en un embrión y se implanta en un animal sustituto. Zhong Zhong y Hua Hua son los primeros primates no humanos clonados mediante esta técnica. En 1999, un embrión de mono rhesus se dividió en dos para crear dos gemelos idénticos. Uno de los bebés monos nacidos a través de esa técnica, llamado Tetra, tiene el título del primer mono clonado del mundo, pero no involucró el complejo proceso de transferencia de ADN.

En el estudio, publicado en la revista Cell, científicos utilizaron ADN de células fetales. Después de que el ADN se transfirió a óvulos donados, la reprogramación genética se usó para alterar genes que de otro modo habrían detenido el desarrollo del embrión. Zhong Zhong y Hua Hua fueron el resultado de 79 intentos. Otros dos monos fueron clonados inicialmente de un tipo diferente de célula, pero no pudieron sobrevivir.

El Dr. Sun dijo: Probamos varios métodos diferentes, pero solo funcionó uno. Hubo muchos fracasos antes de encontrar una forma de clonar con éxito un mono. Los científicos dicen que siguieron estrictas directrices internacionales para la investigación con animales, establecidas por los Institutos Nacionales de Salud de EE. UU.

El investigador Dr. Muming Poo, también de la Academia China de Ciencias en Shanghai, dijo: Somos muy conscientes de que la investigación futura con primates no humanos en cualquier lugar del mundo depende de que los científicos sigan normas éticas muy estrictas.