La Autoridad de Alimentos y Medicamentos de los Estados Unidos (FDA) ha aprobado un nuevo medicamento para tratar la viruela que podría ayudar a evitar una pandemia global en caso de que el virus se libere en un ataque bioterrorista.

El medicamento antiviral, conocido como TPOXX o tecovirimat, es el primer fármaco aprobado por el regulador de medicamentos de los EE. UU. Para el tratamiento de la viruela. Todavía no hay un tratamiento probado para la enfermedad de la viruela, pero se cree que algunos medicamentos antivirales podrían ayudar a combatir la enfermedad.

El nuevo tratamiento no pudo ser probado en pacientes con viruela humana porque los esfuerzos globales de erradicación llevaron a que la enfermedad desapareciera en la década de 1970. TPOXX recibió el visto bueno después de los estudios exitosos en animales infectados con virus similares a la variola, el patógeno responsable de la viruela.

Las autoridades estadounidenses dijeron que la aprobación es un hito importante en la lucha contra el bioterrorismo.

Ha habido preocupaciones desde hace mucho tiempo de que la viruela podría ser utilizada como un arma biológica. Para abordar el riesgo de bioterrorismo, el Congreso de los EE. UU. Ha tomado medidas para permitir el desarrollo y la aprobación de contramedidas para contrarrestar los patógenos que podrían emplearse como armas.

Este tratamiento recientemente aprobado ofrece a los EE. UU. Una opción adicional en caso de que la viruela se utilice alguna vez como arma biológica, dijo el Dr. Scott Gottlieb, Comisionado de la FDA.