Las limpiezas a base de jugos, las dietas de moda y otros tipos de esquemas para bajar de peso rápidamente han demostrado que no funcionan. Una gran cantidad de evidencia de las últimas décadas muestra que las personas que participan en dietas de “choque” casi siempre recuperan el peso que perdieron y a menudo un poco más , porque los períodos de restricción súbita de calorías causan desequilibrios en el hambre y la regulación de la saciedad. Hormonas que persisten durante meses o años después de que la dieta haya terminado. Como resultado de estos cambios fisiológicos, luego de la dieta extrema, los que la han prácticado han aumentado el apetito y necesitan comer más alimentos que antes de su período de pérdida de peso para sentirse saciados.

Además, los regímenes de reducción de calorías a corto plazo no ayudan a las personas a aprender sobre una nutrición equilibrada y no tratan cómo la relación psicológica de una persona con la comida puede afectar su peso; de hecho, puede ayudar a desencadenar un trastorno alimentario.

Ahora, como un clavo más en el ataúd de las dietas de choque, un grupo de investigadores de la Universidad de Georgetown ha demostrado que una buena parte del peso recuperado después de la restricción de alimentos toma la forma de grasa abdominal, también conocida como grasa visceral , un tipo de tejido adiposo que se acumula alrededor de los órganos abdominales y se ha relacionado con diabetes, enfermedades cardíacas, cáncer y demencia.

Los hallazgos, presentados en la conferencia sobre enfermedades cardiovasculares, renales y metabólicas de la Sociedad Americana de Fisiología se realizaron solo en ratas, lo que significa que los datos pueden no ser directamente comparables en humanos. Sin embargo, investigaciones anteriores han demostrado que el metabolismo humano y de las ratas son muy similares .

Para el estudio, la primera autora Aline de Souza y su equipo alimentaron a un grupo de ratas con un 60 por ciento menos de calorías y alimentaron a otro grupo con una cantidad estándar de calorías. Una reducción de esta magnitud está a la par con muchas dietas de choque para humanos, lo que corresponde a una ingesta de 2,000 calorías por día que se reduce a 800.

Después de solo tres días de dieta, las ratas perdieron peso y mostraron una disminución en el volumen sanguíneo, la presión arterial, la frecuencia cardíaca y la función renal. También mostraron paradas temporales en su ciclo menstrual. Después de que los científicos volvieron a la normalidad, las ratas volvieron rápidamente a la normalidad en todas las medidas, excepto el peso corporal. Tres meses después de que terminara la restricción alimenticia, las ratas tenían más grasa visceral que las ratas sin dieta y menos tejido muscular.

“Aún más preocupante fue el hallazgo de que la angiotensina II, una hormona en el cuerpo, era más potente para aumentar la presión arterial en las ratas que estaban en la dieta baja en calorías”, dijo de Souza en un comunicado . Si estos efectos son verdaderos en los humanos, esta mayor respuesta a la angiotensina II, que circula a niveles elevados en momentos de estrés , podría significar que las personas que hacen dieta son más susceptibles a desarrollar presión arterial alta.