Los científicos han identificado placas amiloides, las proteínas plegadas relacionadas con el Alzheimer, en los cerebros de los delfines varados en las playas de Florida y Massachusetts.

El análisis de los cerebros de mamíferos marinos también reveló la presencia de BMAA, una toxina producida por la proliferación de cianobacterias.

Hallamos placas de amiloide β y neuronas dañadas en los tejidos cerebrales de delfines que habían muerto en las playas de Florida y Massachusetts, dijo en un comunicado de prensa el Dr. David Davis, neurólogo de la Universidad de Miami.

Davis y sus colegas detallaron su descubrimiento en la revista PLOS One.

Los delfines son una excelente especie centinela para las exposiciones tóxicas en el medio marino, dijo la Dra. Deborah Mash. Con el aumento de la frecuencia y la duración de las floraciones de cianobacterias en las aguas costeras, los delfines pueden proporcionar una alerta temprana de exposiciones tóxicas que podrían afectar la salud humana.

En pruebas de laboratorio, los científicos han confirmado previamente que la exposición a BMAA desencadena la formación de placas β-amiloides y ovillos neurofibrilares en los cerebros de los animales, las mismas anomalías encontradas en los cerebros de los pacientes con Alzheimer.

No podemos decir con certeza que la exposición crónica a la proliferación de cianobacterias puede desencadenar el Alzheimer en los seres humanos, pero es un riesgo que personalmente no estoy dispuesto a tomar, dijo Larry Brand, oceanógrafo de la Universidad de Miami.

Se identificaron combinaciones similares de BMAA, placas β-amiloides y ovillos neurofibrilares en los cerebros de las personas Chamorro de Guam diagnosticadas con un trastorno neurodegenerativo tipo Alzheimer llamado enfermedad de Ltico-bodig.

Aún así, los científicos aún no pueden decir con certeza si las placas y los enredos causaron que los delfines se quedaran varados en la playa.

Hasta que la investigación adicional aclare esta pregunta, las personas deben tomar medidas sencillas para evitar la exposición a las cianobacterias, dijo Paul Alan Cox, etnobotánico de Brain Chemistry Labs, un grupo de investigadores sin fines de lucro en Jackson Hole, Wyoming.