Un derrame de petróleo de un petrolero iraní que se hundió frente a China se ha diseminado en cuatro mareas separadas que cubren un área de 100 kilómetros cuadrados, dicen las autoridades chinas. El Sanchi transportaba 136,000 toneladas de crudo ultra liviano cuando colisionaba con otro buque a 260km de Shanghai el 6 de enero.

Se quemó por una semana antes de explotar y hundirse el domingo. La tripulación de 32 personas fue confirmada o presuntamente muerta. Las primeras imágenes de satélite habían mostrado solo dos manchas de petróleo.

Pero las últimas cifras de la Administración Oceánica Estatal de China, que monitoreó el área el miércoles, dijeron que ahora hay cuatro, que varían en tamaño desde 48 kilómetros cuadrados a 5,5 kilómetros cuadrados. Tanto el petróleo crudo que se transportaba en el Sanchi como el combustible que era utilizado para alimentar el buque podría causar un daño devastador a la vida marina.

El petróleo crudo ultraligero transportado en el barco, difiere de las manchas gruesas de aceite negro generalmente asociadas con un derrame. Es tóxico, de baja densidad y considerablemente más dañino, la mayoría de los condensados ​​son incoloros y generan una mancha tóxica bajo el agua que es casi invisible desde la superficie. El Ministerio de Transporte de China anunció el miércoles que un equipo de rescate había localizado el buque a una profundidad de 115 m.

Dijo que se estaba preparando para enviar robots submarinos para explorar el área. El ministerio agregó que un barco de patrullaje marítimo había llegado al sitio, y la tripulación había comenzado a evaluar maneras de detectar fugas y detener el flujo de petróleo.