El Papa Francisco ha dicho que siente dolor y vergüenza por un escándalo de abuso sexual que sacudió a la Iglesia Católica en Chile.

El Papa también pidió perdón a las víctimas de abusos sexuales cometidos por sacerdotes. Hizo las declaraciones durante su primer discurso oficial en Chile.

El Papa había sido criticado en Chile por su decisión de ordenar a un obispo acusado de encubrir abusos sexuales cometidos por un sacerdote. El Papa Francisco ha dicho en el pasado que lidiar con el abuso es vital para la credibilidad de la Iglesia, y que las sanciones deben ser impuestas contra los perpetradores.

Pero los críticos en Chile dicen que no respondió su pedido de revisar el nombramiento de Juan Barros como obispo de Osorno. Parlamentarios en la ciudad sureña de Chile dicen que el Obispo Barros usó su posición en la Iglesia Católica para tratar de bloquear una investigación sobre las acciones de su mentor, el sacerdote católico Fernando Karadima.

El caso del padre Karadima, un influyente sacerdote que fue hallado culpable por el Vaticano de abusar sexualmente de niños y de hacer penitencia, sacudió a la Iglesia Católica en Chile.

El Papa Francisco dijo el martes que lamentaba el daño irreparable causado a  víctimas de abuso sexual por parte de ministros de la Iglesia. El lunes, activistas que luchan por los derechos de víctimas de abuso sexual se reunieron en Santiago para una conferencia. Lanzaron una organización llamada Ending Clerical Abuse que busca detener el abuso sexual infantil por parte del clero en todo el mundo.

Hablando al margen de la conferencia, uno de los activistas, Juan Carlos Cruz, le dijo a la BBC que el tiempo para decir lo siento y perdonar ha terminado . [Decir perdón] no es suficiente para un sobreviviente. Lo que queremos es que el Papa actúe. Hay cosas concretas que él puede hacer, como expulsar a los sacerdotes que han sido acusados ​​y sentenciados por el sistema de justicia chileno o la ley canónica y los obispos que han encubierto [el abuso sexual], dice.

El portavoz de Virginia, Greg Burke, ha dicho que el Papa Francisco podría encontrarse con víctimas de abusos sexuales en privado, como lo ha hecho en viajes anteriores, pero no ha habido confirmación oficial de tal reunión.

Bajo el Papa Francisco, se ha establecido un comité del Vaticano para luchar abuso sexual y ayudar a las víctimas, pero las víctimas chilenas de abuso sexual clerical dicen que se necesita más transparencia.