Científicos estadounidenses descubrieron una nueva familia de antibióticos en muestras de suelo. Los compuestos naturales podrían usarse para combatir las infecciones difíciles de tratar, según espera el equipo de la Universidad Rockefeller.

Las pruebas muestran que los compuestos, llamados malacidinas, aniquilan varias enfermedades bacterianas que se han vuelto resistentes a la mayoría de los antibióticos existentes, incluida la MRSA. Expertos dicen el trabajo, publicado en Nature Microbiology, ofrece nuevas esperanzas en la carrera de armamentos con antibióticos.

Las enfermedades resistentes a los medicamentos son una de las mayores amenazas para la salud mundial. Matan a unas 700,000 personas al año y se necesitan urgentemente nuevos tratamientos.

Las drogas de dirtSoil están repletas de millones de microorganismos diferentes que producen muchos compuestos potencialmente terapéuticos, incluidos nuevos antibióticos.

El equipo de Sean Brady en la Universidad Rockefeller de Nueva York ha estado ocupado desenterrándolos. Utilizaron una técnica de secuenciación de genes para analizar más de 1.000 muestras de suelo tomadas de todos los EE. UU. Cuando descubrieron malacidinas en muchas de las muestras, tuvieron la corazonada de que era un hallazgo importante.

Probaron el compuesto en ratas que les habían administrado MRSA y eliminaron la infección en las heridas de la piel. Los investigadores ahora están trabajando para mejorar la eficacia de la droga con la esperanza de que pueda convertirse en un tratamiento real para las personas.

El Dr. Brady dijo: es imposible decir cuándo, o incluso si, un descubrimiento de antibióticos en etapa temprana como las malacidinas procederá a la clínica. Es un camino largo y arduo desde el descubrimiento inicial de un antibiótico hasta una entidad clínicamente utilizada.

El profesor Colin Garner, de Antibiotic Research UK, dijo que encontrar nuevos antibióticos para tratar infecciones grampositivas como MRSA era una buena noticia, pero que no resolvería la necesidad más acuciante.

Nuestra preocupación son las llamadas bacterias gramnegativas que son difíciles de tratar y donde la resistencia va en aumento, dijo. Las bacterias gramnegativas causan neumonía, infecciones de la sangre y del tracto urinario como infecciones de la piel. Necesitamos nuevos antibióticos para tratar esta clase.