Una organización israelí sin fines de lucro anunció planes para enviar la primera nave espacial no tripulada de capital privado a la Luna más adelante este año. SpaceIL dijo que la sonda se lanzaría desde Cabo Cañaveral, Florida, en diciembre en un cohete Falcon 9 construido por Spaceon de Elon Musk. Se espera que aterrice en la Luna en febrero de 2019.

La nave espacial plantará una bandera israelí en la superficie de la Luna y llevará a cabo investigaciones sobre su campo magnético. El proyecto de SpaceIL comenzó como parte de Google Lunar XPrize, que ofreció $ 30 millones de dólares en premios para inspirar a las personas a desarrollar métodos de exploración espacial robótica de bajo costo. Sin embargo, la competencia expiró este marzo, con el gran premio de $ 20 millones por aterrizar en la Luna sin reclamar.

A pesar del revés, SpaceIL continuó desarrollando su nave espacial, que se está construyendo en cooperación con Israel Aerospace Industries (IAI), una empresa estatal. Hasta ahora ha gastado cerca de $ 88.5m, gran parte de la cual ha recibido del Sur. Los empresarios multimillonarios israelíes nacidos en Israel Morris Kahn. Iddo Anteby, CEO de SpaceIL, dijo el martes en una conferencia de prensa en la ciudad israelí de Yehud que su sonda sería la más pequeña aún para aterrizar en la Luna.

Tiene aproximadamente 2 m (6,6 pies) de diámetro y 1,5 m de altura, y pesará solo 585 kg en el momento del lanzamiento. Más de 400 kg de ese peso es combustible que se quemará en el momento en que aterrice en la Luna. La nave espacial es una tolva, que aterrizará y luego despegará con el combustible que queda en su sistema de propulsión, y luego realizará otro aterrizaje. A 500m de distancia, como exige XPrize. Si tiene éxito, la misión de SpaceIL convertirá a Israel en el cuarto país del mundo en aterrizar suavemente una sonda en la superficie de la Luna, después de la ex Unión Soviética, los Estados Unidos y China.

Kahn dijo que esperaba que la misión creara un efecto Apollo para la próxima generación en Israel, una referencia al entusiasmo por la ciencia, la tecnología, la ingeniería y las matemáticas desencadenado por la caminata lunar de Neil Armstrong en 1969. Este es un proyecto tremendo, agregó. Cuando el cohete se lanza al espacio, todos recordaremos dónde estábamos cuando Israel aterrizó en la Luna.

Ofer Doron, jefe de la división espacial del IAI, dijo que Israel iba a mostrar el camino para que el resto del mundo envíe una nave espacial a Israel. la Luna a un precio razonable. Otros cuatro equipos siguen compitiendo contra SpaceIL por el honor de ganar el Google Lunar XPrize – Moon Express de los EE. UU., el Equipo Indus de India, Hakuto de Japón y Synergy Moon, un grupo internacional.