Miles de pasajeros han tenido sus planes de viaje arruinados por una falla de sistemas en Eurocontrol, el coordinador de tráfico aéreo con sede en Bruselas.

A las 11.26 a.m., falló el Sistema de gestión de flujo táctico mejorado [ETFMS]. El sistema, coloquialmente conocido como la “máquina tragamonedas”, está diseñado para satisfacer la demanda de las aerolíneas con capacidad en los abarrotados cielos de Europa.

Cuando las líneas aéreas presentan planes de vuelo, ETFMS calcula una ruta de acuerdo con el espacio aéreo disponible y asigna espacios en consecuencia. Se notifica a los proveedores nacionales de tráfico aéreo pertinentes, lo que reduce la complejidad de la comunicación.

Eurocontrol describe el sistema como “un habilitador clave de los servicios de flujo de tráfico aéreo y gestión de capacidad”. Pero cuando falló, los planes de vuelo para miles de salidas se perdieron y los controladores de tráfico aéreo tuvieron que recurrir a planes de contingencia que pronto provocaron demoras.

Ryanair canceló más de 20 vuelos desde y hacia Stansted, incluidos los servicios a Niza, Colonia, Oslo y Toulouse.

La aerolínea dijo a los pasajeros: “Debido a un fallo de Eurocontrol ATC [control de tráfico aéreo] que afecta a todas las aerolíneas de toda Europa, algunos vuelos están experimentando retrasos y lamentamos habernos visto obligados a cancelar una pequeña cantidad de vuelos.

“Es probable que haya más retrasos. Nos disculpamos por cualquier inconveniente causado por esta falla de ATC, que está completamente fuera de nuestro control, y estamos trabajando arduamente para minimizar la interrupción de nuestras operaciones “.

En Gatwick, algunos vuelos se retrasaron tres horas o más, incluidos los servicios de easyJet a Lyon, Milán, Malta y Valencia, y Norwegian a Barcelona.

A los pasajeros de easyJet se les dijo: “Acabamos de informarnos de una falla del sistema con el sistema centralizado de planificación de vuelos de control de tráfico aéreo en Bruselas.

“Esta falla del sistema está afectando a todas las líneas aéreas que vuelan dentro y fuera de Europa y podría causar demoras en el control del tráfico aéreo en muchos vuelos”.

Joe Sultana, director de red de la organización, dijo: “Eurocontrol lamenta mucho la interrupción que se ha causado a los pasajeros y las aerolíneas.

“Los procedimientos de contingencia puestos en marcha garantizaron que la seguridad no se viera comprometida en ningún momento.

“En más de 20 años de operación, el ETFMS solo tuvo otro corte que ocurrió en 2001”.

No está claro por qué un sistema de respaldo basado en el Centro Experimental de Eurocontrol en Brétigny, al sur de París, no se hizo cargo cuando la computadora de Bruselas falló.

El impacto de la falla se vio disminuido por una huelga del personal de Air France, lo que significó que cientos de vuelos ya habían sido cancelados. Los pasajeros cuyos vuelos se cancelan o retrasan severamente tienen derecho a comidas y, de ser necesario, alojamiento hasta que puedan volar a su destino final.

Los pasajeros de líneas aéreas en el área de Londres enfrentan retrasos el miércoles a medida que el proveedor de servicios de tránsito aéreo del Reino Unido, NATS, presenta nueva tecnología.