Una compañía de salvamento privada ha movido un buque hacia una posible área de búsqueda del vuelo MH370, con la esperanza de encontrar el avión que desapareció en 2014.

La firma estadounidense Ocean Infinity dice que espera recibir el contrato para reanudar pronto la búsqueda del avión desaparecido. La firma de exploración no recibirá pago por la búsqueda en sí, pero recibirá millones de dólares si tiene éxito. El vuelo MH370 se cayó del radar el 8 de marzo de 2014 en el camino de Kuala Lumpur a Beijing, con 239 personas a bordo. Su destino permanece envuelto en el misterio y la operación de búsqueda del avión se suspendió en enero del año pasado.

¿Cómo desapareció el MH370? El vuelo de Malaysia Airlines despegó hacia Beijing y debería haber volado en una ruta hacia el noreste sobre Camboya y Vietnam, hacia China. A las pocas horas de vuelo, el avión dejó de enviar comunicaciones, y la poca información que hay sugiere que el avión giró hacia el oeste y comenzó a volar hacia el sur. Los datos de seguimiento publicados por las autoridades malasias parecían confirmar que el avión se estrelló en el Océano Índico, al sudoeste de Australia.

La búsqueda de MH370 fue una de las búsquedas de superficie y submarinas más grandes en la historia de la aviación e involucró a Australia, Malasia y China. La operación masiva abarcó 120,000 km2 (46,332 millas cuadradas) a un costo estimado de aproximadamente A $ 200 millones de dólares, antes de ser suspendido en enero de 2017 después de 1.046 días. Aunque la búsqueda submarina no arrojó nada, pequeños pedazos de escombros del avión fueron arrojados a las islas en el Océano Índico y en la costa africana.

¿Por qué se canceló la búsqueda?

La búsqueda liderada por Australia estaba programada para finalizar en enero de 2017. En ese momento, los drones submarinos y el equipo de sonar desplegados en barcos especializados que recorrían el Océano Índico Sur no habían dado resultado.

Aunque se realizaron nuevos análisis hacia el final de 2016 sugirió que el avión podría estar más al norte que el área de búsqueda original, la caza no se extendió. ¿En qué se diferencia la nueva operación de búsqueda? Ocean Infinity ha arrendado un barco de investigación noruego para la búsqueda. Según los informes de los medios, el buque transporta varios submarinos autónomos con la esperanza de poder buscar mucho más rápido que la última operación.

La búsqueda también se llevará a cabo en un área mucho más pequeña identificada por la Oficina de Seguridad del Transporte de Australia. El área de 25,000 kilómetros cuadrados (9,700 millas cuadradas) se encuentra al norte de la zona de búsqueda anterior en el sur del Océano Índico. La compañía estadounidense no ha revelado el costo estimado de la operación.

La firma está operando la búsqueda de un modelo centenario conocido en la industria de recuperación como no hay cura, no paga – un tipo de acuerdo común en la recuperación de la valiosa carga hundida. Bajo tal acuerdo, Ocean Infinity asumiría el costo de la búsqueda y solo se le pagaría si efectivamente encontrara el avión.

Un portavoz de la compañía le dijo a la BBC: “Ocean Infinity tiene la esperanza de recibir la adjudicación final del contrato por la reanudación de la búsqueda de MH370 en los próximos días. Con una ventana meteorológica relativamente estrecha, estamos moviendo el buque, Seabed Constructor, hacia la vecindad de la posible zona de búsqueda. Esto está diseñado para ahorrar tiempo si la adjudicación del contrato es inminente, como se esperaba. El viceministro de Transporte de Malasia, Aziz Kaprawi, dijo a periodistas que las negociaciones con Ocean Infinity estaban en las etapas finales y que el gobierno era muy serio sobre su oferta.