Los arqueólogos han recuperado una antigua máscara de piedra caliza de las colinas de Hebron en Israel, ubicada en Cisjordania. La máscara de 9.000 años se remonta al período neolítico y ofrece información sobre las tradiciones culturales de las primeras sociedades agrícolas de la región.

Las máscaras de piedra están vinculadas a la revolución agrícola, dijo en un comunicado de prensa Omry Barzilai, jefe del departamento de investigación arqueológica de la Autoridad de Antigüedades de Israel. La transición de una economía basada en la caza y la recolección a la agricultura antigua y la domesticación de plantas y animales fue acompañada por un cambio en la estructura social y un fuerte aumento en las actividades ritual-religiosas. Los hallazgos rituales de ese período incluyen figuras con forma humana, cráneos enlucidos y máscaras de piedra.

La máscara fue encontrada y excavada hace varios meses, pero su descubrimiento fue anunciado el miércoles por Barzilai y sus colegas. Los investigadores del IAA y el Servicio Geológico de Israel han pasado los últimos meses analizando el artefacto. Los resultados de su estudio serán compartidos el jueves en la reunión anual de la Sociedad Prehistórica de Israel.

La máscara de piedra caliza es de color amarillo rosado y está tallada por expertos para crear contornos suaves que se asemejan mucho a un rostro humano. Cuatro orificios en la máscara habrían permitido atarla, tal vez a un palo o una cara humana.

Descubrir una máscara hecha de piedra, con un nivel de acabado tan alto, es muy emocionante, dijo Ronit Lupu de la IAA. La piedra se ha alisado completamente y las características son perfectas y simétricas, incluso delineando los pómulos. Tiene una nariz impresionante y una boca con dientes diferenciados.

La máscara recién desenterrada es uno de los 15 artefactos similares. Sin embargo, la mayoría de las máscaras neolíticas fueron identificadas en colecciones privadas. La máscara de Hebron Hills se recuperó directamente de un sitio de excavación arqueológica.

La máscara es un hallazgo único en el mundo arqueológico. Es incluso más inusual que sepamos de qué sitio proviene, dijo Lupu. El hecho de que tengamos información sobre el lugar específico en el que se descubrió hace que esta máscara sea más importante que la mayoría de las otras máscaras de este período que conocemos actualmente.

Los investigadores creen que el culto a los antepasados ​​era comúnmente practicado por los primeros pueblos agrícolas, y la máscara recién descubierta probablemente se usaba en rituales relacionados.

Por ejemplo, encontramos calaveras enterradas bajo los pisos de casas domésticas, así como varios métodos para moldear y cuidar las calaveras de los muertos, dijo Lupu. Esto condujo a enlucir cráneos, dar forma a rasgos faciales e incluso insertar conchas para los ojos.