La apuesta marroquí por la Copa del Mundo de 2026 elevó su queja a la FIFA sobre cuatro territorios de ultramar de Estados Unidos a los que se les permite votar sobre quién debería ser el anfitrión del torneo.

Este proceso de licitación para la Copa del Mundo es el primer evento de la FIFA desde la notoria votación de 2010 para otorgar las Copas Mundiales 2018 y 2022 a Rusia y Qatar, respectivamente.

Esas decisiones fueron tomadas por solo 22 hombres en el comité ejecutivo de la FIFA, pero la elección 2026 se realizará en el Congreso anterior a Rusia de 2018 por parte de todas las 211 asociaciones miembros de la FIFA, menos aquellas con un conflicto de intereses.

Eso siempre ha significado que las cuatro naciones candidatas no pudieron votar, pero Marruecos es inflexible en que la exclusión también se extienda a Samoa Americana, Guam, Puerto Rico y las Islas Vírgenes de los Estados Unidos, ya que los Samoanos Americanos son considerados ciudadanos estadounidenses y los habitantes de los otros tres tienen aún más lazos como ciudadanos estadounidenses.

El equipo de candidatura marroquí primero señaló este tema hasta la FIFA el 26 de abril y el organismo rector del fútbol mundial respondió tres semanas más tarde para decir que dependía de los delegados de cada asociación miembro declarar un conflicto de intereses, pero ninguno lo había hecho.

La cláusula relevante en las bases de licitación es 4.2 e indica: En caso de que un delegado del Congreso de la Fifa tenga un conflicto de intereses, dichos delegados no deberán desempeñar sus funciones en relación con, y la asociación miembro representada por dicho delegado declinará para participar en el proceso de votación del Congreso de la FIFA para la decisión de otorgar el derecho para la celebración de la Copa del Mundo Fifa 2026.

Un día después, la Fifa le dijo a Press Association Sport que este tema se trataría en Moscú, lo que sugiere que esta disputa podría continuar hasta la votación en sí.

Ahora se entiende que Marruecos está descontento con esta postura y ha escrito otra vez a la FIFA pidiendo expresamente que se les diga a los cuatro territorios que no pueden votar.

Se entiende que la candidatura de América del Norte, o United 2026 como es mejor conocida, cree que la queja de Marruecos es un intento cínico de inmiscuirse en el proceso democrático y rechaza la idea de que las cuatro asociaciones miembro no puedan tomar una decisión informada entre las ofertas.

Cómo la FIFA resuelva esta hilera será muy observada por la Asociación de Fútbol, ​​ya que considera hacer una oferta para la Copa del Mundo 2030.

Las ofertas fallidas de Inglaterra para los torneos de 2006 y 2018 sugieren que necesita cada voto con el que se puede contar, pero si se excluye a Samoa Americana por su conflicto de intereses con respecto a EE. UU., Es difícil ver cómo Irlanda del Norte, Escocia y Gales no están igualmente en conflicto, con siete territorios británicos de ultramar también siendo miembros de las asociaciones de la FIFA.