“K2 o Space”, la droga sintética de efectos devastadores, vamos a conocerla.

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En USA mientras varios estados relajan las leyes que rigen a la marihuana real, los cannabinoides sintéticos, conocidos como K2 o spice pasaron a ser más difíciles de controlar. Desde el inicio de su producción las autoridades que intervienen en casos de sustancias venenosas han registrado más de 5.300 incidentes involucrando la marihuana sintética en menos de ocho meses en 2014 Eso es más del doble de los casos presentados en 2013, según la Asociación Americana de Centros de Control de Toxicolía. Las emergencias relacionadas con las drogas sintéticas son tantas que solo en dos meses Nueva York llegó a sumar más de 1.900 emergencias relacionadas don el K2.

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Las personas fuman o inhalan el spice usando vaporizadores, la sensación resultante es más o menos la de la marihuana natural, pero con efectos secundarios más peligrosos que incluyen infartos, apoplejías y daño renal. Quienes consumen droga sintética pueden entrar en estados delirantes y de violencia tal que es difícil contenerlos por la fuerza policial.

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Los que fabrican el K2 utilizan una lista de componentes que cambia continuamente, esto porque a cada vez que el gobierno intenta reprimirla poniendo alguno de los compuestos en la lista de sustancias ilegales, los fabricantes reemplazan esa sustancia por otra. Estas recetas tan cambiantes dificultan la identificación de las drogas y sus efectos secundarios.

A seguir veamos una información de los compuestos y de como ellos afectan el sistema nervioso.

¿Cómo afectan al cerebro los cannabinoides sintéticos?

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El cerebro tiene receptores para cannabinoides. Están allí para responder a los neurotransmisores endógenos que controlan por ejemplo, la memoria y la función reproductiva, cuando se los usa, sea en droga sintética como el spice, o en la marihuana real (con su ingrediente psicoactivo primario, delta-9 tetrahydrocannabinol, más conocido como THC), ambas actúan sobre el mismo camino cerebral, después de fumar o inhalar estas sustancias la droga va directamente a los pulmones, enseguida pasa al lado izquierdo del corazón, de ahí al torrente sanguíneo, llendo directo al cerebro, este proceso lleva muy poco tiempo, los compuestos se unen a los receptores para cannabinoides del cerebro especialmente los CB1 y CB2.

¿De dónde provienen los cannabinoides sintéticos?

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En principio fueron creados por químicos para auxiliar en el estudio del funcionamiento del cerebro pero, laboratorios clandestinos en China y ahora en otros lugares sintetizan esos compuestos, que al entrar al organismo se unen a los mismos receptores en el cerebro a los que se une el THC, pero con la diferencia de que son 100 veces más potentes.

¿Cómo se asemejan estas drogas a la marihuana?

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Los efectos secundarios de estas drogas son similares, pero más potentes que aquellos de la marihuana. Uno de los efectos más característicos de fumar marihuana es un aumento de la frecuencia cardiaca, algo que se empeora con consumir los cannabinoides sintéticos. Por eso se han presentado infartos entre personas menores de 20 años. También ha habido apoplejías, convulsiones y efectos cardiovasculares muy pronunciados. Al igual que el THC, estos cannabinoides pueden causar ataques de pánico, pero más poderosos aun.

También preocupan los efectos posteriores al consumo: después de usar los cannabinoides la gente tiende a la somnolencia, pero cuando se trata del producto sintético, el sueño es pronunciado, se han visto problemas con personas que conducen estando incapacitadas, hay quienes detienen el auto en medio del carril de alta velocidad en carreteras sin motivo alguno exponiéndose y exponiendo a conductores a accidentes fatales. También hay mucha más violencia y agresión con estas drogas de las que uno ve normalmente con la marihuana. Algunos de estos cannabinoides causan daños renales severos, y eso es algo que no se ve mucho entre otros usuarios del cannabis.

¿Quién está fabricando estos compuestos?

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Principalmente los chinos, pero ahora también salen de otros países. Se han dado algunos allanamientos en India, y ciertos países de la antigua República Soviética, en Europa Oriental. No se sabe de ninguna síntesis que esté teniendo lugar dentro de Estados Unidos. Es muy fácil vender cosas en Internet, y si la misma se usa para la venta de K2 las posibilidades de esto ser descubierto son muy bajas dado que la misma puede disfrazarse como venta de otro producto cualquiera. Si las autoridades hallan una página web y la cierran, la venta aparece en otra, es como una infección o plaga que avanza sin control. Lo que se incauta es tan poco que se lo considera apenas la punta del témpano (iceberg).

Los funcionarios federales han colocado algunos de los ingredientes de la droga dentro de su lista de sustancias ilegales más restringidas (Schedule I), lo cual ha estimulado a los fabricantes de drogas a hallar sustitutos para esos ingredientes. ¿Cómo mantienen estas drogas su efecto?

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Los compuestos están siendo alterados constantemente. Los productores tratan de evadir las leyes estadounidenses introduciendo pequeños cambios moleculares; luego ensayan las drogas en sí mismos o en otras personas para comprobar si tienen efectos psicoactivos. No existe un control de calidad. Básicamente lo que hacen es rociar productos químicos sobre cualquier clase de material vegetal. Pero las plantas tienen su propia actividad, y el usuario no lo sabe. No tiene idea de qué es lo que está recibiendo.

¿Qué están haciendo los investigadores para ayudar a identificar estas drogas?

Están en una situación terrible porque estas nuevas drogas siguen saliendo al mercado, y solo se enteran cuando hay una serie de muertes o efectos secundarios serios. Es como una emergencia nacional, las autoridades creen que este va a ser el problema del futuro, y es algo que no se va a solucionar. La Administración para el Control de Drogas (DEA) dice que el margen de lucros de estos compuestos sintéticos es enorme y eso es lo que genera el descontrol total.

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No se tiene la información toxicológica básica necesaria. No se sabe exactamente cómo estas drogas afectan a la gente, ni siquiera a los animales. Las autoridades quieren realizar esos estudios pero no lo pueden hacer porque carecen de la información básica que la DEA requeriría para llevar a cabo pruebas con voluntarios humanos. Y el otro tema es el de la financiación, estos estudios tienen costos extremamente elevados.

El plan que se espera hacer, es tomar una de estas drogas, una que no cause infartos o fallas renales, estudiar su efecto en los seres humanos, y luego comparar todas las otras versiones futuras de esa droga, estudiando cómo sus compuestos se unen a los receptores CB1 y CB2.

¿Cómo identificar las nuevas versiones?

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Las drogas permanecen en la sangre por poco tiempo, entonces es difícil detectarlas. No se sabe mucho acerca de cómo el cuerpo metaboliza estas sustancias, es necesario poder enlazar los efectos adversos con lo que la gente consumió para realizar estudios.

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Existe una sociedad con la DEA, y tan pronto como ellos comienzan a notar convulsiones, si consiguen obtener lo que la persona usó se entrega la droga para evaluación, se usan células de hígado humanas que metabolizan las drogas de la misma forma que un hígado normal y las alimentan con la droga para identificar los metabolitos durante el proceso. Luego se puede  decir que estos son por ejemplo los cinco metabolitos principales que se encuentran asociados con esta droga, y que pueden ser incluidos dentro de las pruebas de cumplimiento de las leyes antidrogas.

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Por otro lado, parte del trabajo es identificar la vida media de la droga. La mayoría de estos compuestos tienen una vida media corta, pero si tienen una vida media larga, entonces es  más preocupante dado que puede también ser combinada y eso lleva al estudio de las interacciones en potencia con otras drogas o medicamentos e incluso con suplementos de venta sin receta que las personas podrían estar tomando.

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¿En qué etapa están ahora sus investigaciones?

Ya se han publicado o se tienen bajo consideración perfiles metabólicos completos para nueve a 12 cannabinoides, además de los metabolitos que se sugieren a las autoridades o personal médico de emergencia buscar. Lo otro que se hizo fue sintetizar la droga que se usaría dentro de un estudio clínico (si alguna vez fuera posible hacer uno).

Es impresionante el efecto que causa en los usuarios el K2, veamos algunas reacciones en el video a seguir

El Space es literalmente devastador

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Es obvio que no se puede mantener la información al día con todos estos nuevos productos químicos que aparecen constantemente, por lo que ahora los laboratorios hacen mucho trabajo con espectrometría de masas, se capturan todos los iones presentes en una única muestra y se analiza qué metabolitos hay presentes. Es analíticamente complejo, pero permite buscar metabolitos que aún no se sabe si se producen en las nuevas fórmulas. Este tipo de espectrometría de masas no dirigido tiene una gran curva de aprendizaje y es posible que sea la única esperanza, ya que no es posible mantener el ritmo con el que las nuevas drogas salen al mercado.

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