El primer piloto de auto sin piloto de Lyft está oficialmente en marcha. La compañía está enviando vehículos autónomos, desarrollados por la startup NuTonomy, para recoger pasajeros en el distrito Seaport de Boston, que es un centro tecnológico en crecimiento. Los automóviles no son completamente sin conductor, ya que los conductores de seguridad humana permanecerán detrás del volante, listos para tomar el control cuando sea necesario. Pero es un gran momento para Lyft, que ha visto su estrella aumentar este año, ya que su principal rival, Uber, se vio acosada por numerosos escándalos autoinfligidos.
Así es como funciona: los corredores se emparejarán aleatoriamente con uno de los autos sin conductor de NuTonomy cuando utilicen la aplicación Lyft en el área de Seaport. NuTonomy, que se separó del MIT en 2013 y fue comprado recientemente por el proveedor automotriz Delphi, ha estado operando autos sin conductor en Boston desde enero. La compañía ha estado probando en el Parque Marino Raymond L. Flynn de Boston, una pequeña zona industrial que no representa por completo el tipo de entornos que un conductor encontraría en la ciudad.

“Permita que los miembros del público experimenten vehículos sin conductor de primera mano”.

“Nuestra asociación con Lyft tiene dos objetivos”, dice NuTonomy en una publicación de blog. “Primero, queremos que los miembros del público experimenten vehículos sin conductor de primera mano, para que puedan comprender mejor el impacto que esta nueva tecnología tendrá en sus vidas. En segundo lugar, según los comentarios de los participantes de los pilotos, los ingenieros de NuTonomy adaptarán y mejorarán nuestro sistema, para que podamos ofrecer una experiencia de transporte autónoma que sea extremadamente segura, eficiente y cómoda “.

NuTonomy no es la única compañía autónoma que se asocia con Lyft. La compañía de ride-hail está trabajando con Drive.ai para implementar taxis autónomos en San Francisco, y también tiene acuerdos con Ford y Alphabet’s Waymo.

Lyft está tratando de ponerse al día con los esfuerzos de su rival Uber, que opera sus propios taxis autónomos en Pittsburgh y Phoenix. Si bien Uber puede estar por delante, también está sumido en problemas exponencialmente más que Lyft. La compañía está siendo demandada por Waymo, que alega el robo de muchos de sus secretos de automóvil sin conductor. Y los vehículos de Uber han estado involucrados en numerosos accidentes e infracciones de tráfico, lo que genera dudas sobre su seguridad.

Lyft ha ganado nuevas inversiones y bloqueado asociaciones clave con un amplio elenco de compañías de tecnología y automóviles. Y con su compromiso de desarrollar su propio software interno de autocontrol, Lyft parece estar en camino a desarrollar una “pila completa” de tecnología para permitir el lanzamiento de taxis autónomos en su plataforma.