La mayoría de los usos de insecticidas conocidos como neonicotinoides representan un riesgo para las abejas silvestres y las abejas, ha confirmado la Autoridad Europea de Seguridad Alimentaria.

El uso de neonicotinoides se ha restringido en la Unión Europea desde 2013, después de evaluaciones de riesgo anteriores. Las naciones discutirán una propuesta de la Comisión Europea para ampliar la prohibición el próximo mes. Los neonicotinoides son el insecticida más utilizado en el mundo. La nueva evaluación consideró más de 1.500 estudios sobre los impactos de tres neonicotinoides: clotianidina, imidacloprid y tiametoxam.

Hay variabilidad en las conclusiones, debido a factores como la especie de abeja, el uso previsto del plaguicida y la ruta de exposición, dijo José Tarazona, jefe de la unidad de pesticidas de la Autoridad Europea de Seguridad Alimentaria.

Se han identificado algunos riesgos bajos, pero en general se confirma el riesgo para los tres tipos de abejas que hemos evaluado. Situaciones del mundo real La UE prohibió el uso de los tres productos químicos en cultivos en flor, considerados como los más atractivos para las abejas, hace casi cinco años en un movimiento luego opuesto por el Reino Unido.

El Secretario de Medio Ambiente Michael Gove recientemente revirtió la posición del gobierno y dijo que respaldaría también la prohibición de los cultivos que no florecen, como el trigo y la remolacha azucarera. Un portavoz de Defra dijo que el gobierno había aplicado completamente restricciones sobre el uso de neonicotinoides introducido por la UE hasta la fecha y, tras una evaluación realizada por científicos del Reino Unido, anunció en noviembre pasado que estaba a favor de nuevas restricciones. “Siempre tomamos las pruebas sobre los neonicotinoides bajo revisión y analizaremos en detalle el informe de hoy de la Autoridad Europea de Seguridad Alimentaria”, dijo el portavoz.

Tomamos todas las decisiones sobre plaguicidas basadas en la ciencia y solo se aprueban una vez que los reguladores están satisfechos de que cumplan estándares para las personas y el medio ambiente.

Sin embargo, la Unión Nacional de Agricultores dijo que no se justificaban restricciones adicionales ya que las evaluaciones no tuvieron en cuenta situaciones de campo reales, donde la evidencia muestra que hay una serie de factores que afectan a las abejas.

La realidad es que el equilibrio entre la protección del medio ambiente y la producción de alimentos que debe tenerse en cuenta y los impactos del escenario “no neonicotinoide” en los polinizadores también deben evaluarse en profundidad, dijo el asesor superior de reglamentación de la NFU, el Dr. Chris Hartfield.

Bayer, un importante productor del neonicotinoides imidacloprid y clotianidina, dijeron que las evaluaciones no justificaban restricciones adicionales. Bayer discrepa fundamentalmente con las conclusiones actualizadas de la evaluación de riesgos de la EFSA para las sustancias activas imidacloprid y clotianidina, dijo la compañía en un comunicado.

Los hallazgos de la EFSA lo sitúan fuera de la corriente principal de la ciencia sobre la salud de las abejas, como lo representan evaluaciones recientes similares realizadas por agencias como la US EPA y el PMRA canadiense. Las abejas y otros insectos son vitales para la producción mundial de alimentos, ya que polinizan la mayoría de los cultivos.

La disminución de los polinizadores en los últimos años se ha atribuido a la enfermedad, la pérdida de hábitat y el uso generalizado de pesticidas.