Los científicos han identificado un fósil de 150 millones de años como una nueva especie y el pez carnívoro más antiguo conocido.

El espécimen fue recuperado de la caliza Solnhofen de Alemania. Durante el Jurásico Tardío, el depósito de piedra caliza se adhirió al mar de Tetis, el cuerpo de agua que separaba los antiguos continentes de Gondwana y Laurasia.

Los científicos utilizaron imágenes avanzadas para analizar los peces parecidos a las pirañas. El análisis anatómico reveló una mandíbula y dientes capaces de masticar las aletas de otros peces.

Los investigadores descubrieron dientes largos y puntiagudos que sobresalían de la mandíbula superior e inferior, así como dientes serrados triangulares a lo largo de los lados de la mandíbula inferior.

Los patrones de dentición, la forma de los dientes, la morfología de la mandíbula y la mecánica son todos indicativos de un aparato de alimentación adecuado para cortar carne o aletas, por lo que son pioneros en un nuevo nicho ecológico, escribieron los científicos en la revista Current Biology.

Las víctimas de la novedosa estrategia de depredación también fueron desenterradas por el equipo de paleontólogos.

Tenemos otro pez de la misma localidad donde faltan trozos de sus aletas, dijo David Bellwood, investigador de la Universidad James Cook en Australia, en un comunicado de prensa. Este es un sorprendente paralelo con las pirañas modernas, que se alimentan predominantemente no de la carne sino de las aletas de otros peces. Es un movimiento extraordinariamente inteligente a medida que las aletas vuelven a crecer, un recurso renovable limpio. Se alimentan de un pez y está muerto; mordisquea sus aletas y tienes comida para el futuro.

El descubrimiento plantea preguntas sobre cómo evoluciona una nueva estrategia de alimentación. Según los investigadores, los parientes más cercanos de la nueva especie desplegaron dientes anchos capaces de triturar, no cortar y cortar en dados.
Es como encontrar una oveja con un gruñido como un lobo, dijo Martina Kölbl-Ebert, investigadora del Jura-Museum Eichstätt, donde se encuentra el espécimen.

Los científicos sugieren que la nueva especie descrita es una prueba de la tremenda versatilidad que la evolución hace posible.
Los reptiles jurásicos relacionados se vieron obligados a adaptarse al aumento del nivel del mar

El nuevo hallazgo representa el registro más antiguo de un pez huesudo que pica a otros peces, y lo que es más, lo estaba haciendo en el mar, dijo Bellwood.
Las pirañas modernas solo se encuentran en el agua dulce.

Entonces, cuando los dinosaurios caminaban por la tierra y los dinosaurios pequeños intentaban volar con los pterosaurios, los peces nadaban alrededor de sus pies, arrancando las aletas o la carne, dijo.