Antes de que Mauricio Macri llegara a los Estados Unidos para visitar a Donald Trump, el presidente estadounidense dijo a la prensa: “Una de las razones por las que él está aquí es por los limones. Y le contaré sobre Corea del Norte, y él me contará sobre los limones “.

Después de asegurar que serían una amenaza para los cultivos locales, debido al temor a las plagas que llevarían con ellos, un consorcio de productores en California y Arizona (los únicos dos estados productores de limón en los Estados Unidos) comenzaron y ganaron una batalla legal para proteger la producción estadounidense. En 2012, la disputa se llevó a cabo frente a la Organización Mundial del Comercio, lo que resultó en un acuerdo entre los dos países que incluía carne y otros productos, incluidos los limones.

El primer envío debería llegar a mediados de abril; mientras que el sector espera enviar más de 120,000 toneladas anuales, el primer lote solo contendrá 5,000 toneladas. Los Estados Unidos importan 100,000 toneladas de limones cada año, la mayoría de ellos provienen de México y Chile, dos mercados que temen la reaparición argentina.

En Estados Unidos, la decisión no ha sido acogida con grandes esperanzas: los productores californianos están empezando a pensar que Trump tomó la decisión como una especie de represalia porque votaron en contra de él a gran escala. Este podría no ser el caso, pero hasta ahora la única explicación que dio el presidente de los Estados Unidos fue que “el negocio del limón es grande, un gran negocio”.

Argentina producirá más de 1,5 millones de toneladas este año, un 10 por ciento más que en 2017.

Este aumento se debe no solo al mercado estadounidense, sino también al europeo, la caída en la producción de limón de España este año abre una nueva oportunidad para Argentina con las expectativas de enviar 200,000 toneladas de limones a la UE este año.