Si sigues la tendencia de la carne de vacuno que muchos científicos populares tienen con la filosofía, se te perdonará por pensar que las dos disciplinas no tienen nada que decirse entre sí. Esa es una impresión tristemente falsa, aunque se han convertido en instituciones profesionales casi completamente separadas. Pero durante los primeros, digamos, 200 años de la ciencia moderna, los científicos fueron “filósofos naturales”, a menudo tan versados ​​en lógica, metafísica o teología como lo fueron en matemáticas y taxonomías. Y la mayoría de ellos también eran artistas de un tipo u otro. Los científicos tuvieron que aprender a dibujar para ilustrar sus hallazgos antes de que la fotografía producida en masa y la imagen computarizada pudieran hacerlo por ellos. Muchos científicos han sido excelentes artistas, rivalizando con los grandes, y también han sido excelentes músicos.

Los dibujos sublimes de Flora y Fauna de Ernst Haeckel: Los bellos dibujos científicos que influyeron en el movimiento Art Nouveau de Europa (1889)

Y luego está Ernst Heinrich Haeckel, un biólogo y naturalista alemán, filósofo y médico, y defensor del darwinismo que describió y nombró a miles de especies, las cartografió en un árbol genealógico y “acuñó varios términos científicos comúnmente conocidos hoy en día” Esto es colosal escribe, “como la ecología, el phylum y la célula madre”. Es un currículum impresionante, ¿no? Ah, y echa un vistazo a su arte: sus representaciones brillantemente coloreadas, elegantemente renderizadas y altamente estilizadas de “flora y fauna remotas”, de microbios y patrones naturales, en diseños que inspiraron el movimiento Art Nouveau. “Cada organismo que Haeckel dibujó tiene una forma casi abstracta”, señala Katherine Schwab en Fast Co. Design, “como si fuera una fantasía caprichosa que soñó en lugar de una criatura real que examinó bajo un microscopio. Sus dibujos de esponjas revelan su estructura intensamente geométrica: se ven arquitectónicos, como hazañas de la ingeniería “.

Los dibujos sublimes de Flora y Fauna de Ernst Haeckel: Los bellos dibujos científicos que influyeron en el movimiento Art Nouveau de Europa (1889)

 

Haeckel publicó 100 fabulosos grabados a partir de 1889 en una serie de diez libros llamados Kunstformen der Natur (“Formas de arte en la naturaleza”), recopilados en dos volúmenes en 1904. El asombroso trabajo fue “no solo un libro de ilustraciones sino también la suma de su visión del mundo, “una que abrazó la nueva ciencia de la evolución darwiniana de todo corazón”, escribe el erudito Olaf Breidbach en su Visions of Nature 2006.
El método de Haeckel era holístico, en el cual el arte, la ciencia y la filosofía eran enfoques complementarios del mismo tema. Él “buscó asegurar la atención de aquellos interesados ​​en las bellezas de la naturaleza”, escribe el profesor de zoología Rainer Willmann en un nuevo libro de Taschen llamado El arte y la ciencia de Ernst Haeckel, “y para enfatizar, a través de esta rara instancia de la interacción de la ciencia y la estética, la proximidad de estos dos reinos “.

Los dibujos sublimes de Flora y Fauna de Ernst Haeckel: Los bellos dibujos científicos que influyeron en el movimiento Art Nouveau de Europa (1889)

 

El magnífico libro de Taschen incluye 450 de los dibujos, acuarelas y bocetos de Haeckel, distribuidos en 704 páginas, y es caro. Pero puede ver todas las 100 copias impresas originalmente de Haeckel en escaneos de alta resolución con zoom aquí. O compre una reimpresión de un volumen de las Formas de arte originales en la Naturaleza, con sus 100 gloriosas copias, a través de esta publicación de Dover, que describe el arte de Haeckel como “haber causado la aceptación del darwinismo en Europa …”. Hoy, aunque nadie está muy interesado en Haeckel, el biólogo y filósofo, su obra es cada vez más apreciada por algo que él mismo habría considerado secundario. “Es una pena que su legado científico yazca descuidado, si es así, pero seguramente sigue vivo su arte, que puede ser tan necesario ahora para ilustrar las maravillas de la biología evolutiva y el mundo natural tal como era en los tiempos de Haeckel.

Los dibujos sublimes de Flora y Fauna de Ernst Haeckel: Los bellos dibujos científicos que influyeron en el movimiento Art Nouveau de Europa (1889)