Al analizar las lentes gravitacionales de las galaxias distantes, los investigadores han creado un mapa detallado en 3D de la distribución de la materia oscura en el universo.

Hay una gran cantidad de materia en el universo que no podemos ver directamente. Pero los científicos pueden decir que está ahí. Lo llaman materia oscura.

Saben que está allí porque su gravedad tira de las estrellas y galaxias que lo rodean, alterando su movimiento. La materia oscura también tira de la luz a medida que pasa, doblando su camino, un fenómeno llamado lente gravitacional. Y ahora, al estudiar dónde aparece esa lente en el cielo, un equipo internacional de científicos ha publicado un detallado mapa 3D [BI1] de materia oscura.

La mayor ventaja del mapa cósmico, que fue publicado el lunes (24 de septiembre) en la revista preimpresa arXiv, es que ayudará a los científicos a determinar con precisión cómo y dónde la energía oscura – una energía invisible que inunda el universo, acelerando su expansión – opera en el espacio, dijeron los investigadores en un comunicado

Nuestro mapa nos da una mejor idea de cuánta energía oscura hay y nos dice un poco más sobre sus propiedades y cómo está acelerando la expansión del universo, Rachel Mandelbaum, astrónoma de la Universidad Carnegie Mellon en Pittsburgh, que estuvo involucrada en el encuesta, dijo en la declaración.

Para construir el mapa, los investigadores estudiaron cuidadosamente las formas de hasta 10 millones de galaxias, incluidas las de muy lejos en el espacio, de las cuales la luz creada hace miles de millones de años, durante el universo temprano, recién ahora está llegando a la Tierra. [Las 11 ecuaciones matemáticas más bellas]

Midieron cuánto parecían distorsionarse las formas de esas galaxias según lo que esperan los astrónomos, y luego descubrieron qué parte de esa distorsión se debía a la lente de materia oscura, más que a los efectos de la atmósfera o del telescopio y el detector utilizados. Esa diferencia permitió a los investigadores inferir la cantidad de materia oscura por la que la luz debía pasar antes de llegar a la Tierra.

Este mapa se extrae de solo el primero de los cinco años de observaciones del Telescopio Subaru japonés en Hawai, como parte de un proyecto llamado Encuesta Hyper Suprime-Cam (HSC). El HSC continuará observando el espacio por cuatro años más para que su mapa sea más preciso y completo.

Un resultado temprano: el HSC encontró evidencia de un poco menos de energía oscura en el universo que otra encuesta, realizada anteriormente en Europa, llamada encuesta de Planck. Esa encuesta observó los débiles rastros del Big Bang dejado atrás en la radiación electromagnética, conocido como el fondo cósmico de microondas. La pequeña diferencia es lo suficientemente pequeña como para que no sea estadísticamente significativa, lo que significa que no podría haber ninguna diferencia real, pero la diferencia es tentadora, dijeron.

Un nuevo mapa de materia oscura extraído de la lente gravitacional de las galaxias ha producido un mapa ligeramente diferente de uno producido al mapear el fondo de microondas cósmico, pero la diferencia no es estadísticamente significativa.

El nuevo mapa insinúa que la energía oscura no se comporta del mismo modo que los científicos creen que lo hace, dijeron los investigadores en el comunicado.