Una startup australiana llamada Alauda salió de modo sigiloso esta semana para anunciar sus planes de albergar la primera carrera de “auto volador” del mundo en 2019. Construyó su propio prototipo a escala reducida, un quadcopter en forma de carro de carreras llamado Alauda Mark 1 Airspeeder, que planea realizar pruebas en 2018. Y, naturalmente, a Kickstarter se le exige recaudar fondos para financiar todos sus esfuerzos.
Es un giro en la historia típica que escuchamos estos días sobre los autos voladores. Si bien la mayoría de los ingenieros y desarrolladores piensan que el único caso de uso posible para estos vehículos verticales de despegue y aterrizaje (VTOL), que en realidad son drones de gran tamaño, cuando lo piensas, es una especie de servicio de taxi aéreo, Alauda va en un dirección diferente. Su enfoque es la velocidad y el deporte. Su objetivo, en sus propias palabras, es construir “el Ferrari del cielo”.

“Dado que ha habido autos, ha habido automovilismo”, dijo el CEO de Alauda, ​​Matt Pearson, en su video de Kickstarter. “Y cualquier tipo de vehículo, cualquier cosa que construyamos, queremos competir”. Cualquier cosa que nos haga ir más rápido, volar más alto, queremos competir “.
Pearson cree que un enfoque en las carreras y la competencia empujará la tecnología hacia adelante. Es una filosofía similar que escuchas de los involucrados en las series de carreras de Fórmula E, las carreras de drones y las competiciones de lucha de robots. ¿Qué mejor manera de atraer talento e interrumpir la tecnología que hacerse un juego?
¿Qué mejor manera de atraer talento e interrumpir la tecnología que hacerse un juego?
Según Pearson, Alauda ha estado trabajando en modo sigiloso durante dos años, y ahora está listo para hacer públicas las cosas. La compañía ha estado trabajando con las autoridades australianas para garantizar que su vehículo cumpla con las normas de tráfico aéreo. Y planea demostrar su primer vuelo pilotado por humanos en algún momento de enero de 2018.

El vehículo prototipo de Alauda es un monoplaza que se alimentará con una tecnología de propulsión similar a la compañía de automóviles eléctricos más famosa del mundo. De acuerdo con la puesta en marcha (énfasis nuestro):
El Alauda Mark 1 es un avión eléctrico de baja altura con forma de auto de carreras. Una vez completado, será capaz de transportar un solo piloto y alcanzar velocidades máximas de más de 200 km / h. Equipado con cuatro motores personalizados de 50 megavatios, y alimentado por las mismas celdas que se usan en la batería de un Tesla Modelo S, Mark 1 usará robótica y sensores para garantizar la seguridad mientras pone al conductor en control de un avión eléctrico de alto rendimiento. No es un automóvil ni un avión, la compañía ha levantado el término “Airspeeder” de la ciencia ficción para describir la nueva categoría de vehículos.
¿Pero esto califica como un auto volador? No pretendo ser el máximo árbitro en lo que es y no es un auto volador. Estoy en contra de usar el término “auto volador”, pero estoy bastante seguro de que ya perdí esa batalla, pero parece que en lo que Alauda está trabajando es más similar a algunos de los aviones no tripulados pilotados por humanos que se están desarrollando en Rusia y en otros lugares. Al llamar a su prototipo “coche volador”, está claro que Alauda está tratando de colocarse en la misma categoría que empresas como Kitty Hawk, Airbus y Uber, todas las cuales están trabajando en alguna variación de la tecnología.

Hay muchos escépticos que dicen que no vale la pena perseguir a los automóviles voladores, especialmente a los que funcionan con electricidad. Se preguntan si la economía funciona, o si los pasajeros se negarían a subirse a bordo de un vehículo autónomo. “Obviamente, me gusta volar cosas”, dijo recientemente Elon Musk a Bloomberg. “Pero es difícil imaginar que el automóvil volador se convierta en una solución escalable”.
Pero, ¿qué tal una carrera de autos voladores? Para 2019, podemos tener nuestra respuesta.