La implacable campaña para encontrar y hundir el acorazado alemán de la Segunda Guerra Mundial, el Tirpitz, ha dejado su huella en el paisaje que es evidente incluso hoy en día.

El buque más grande en la Kriegsmarine de Hitler, estuvo estacionado durante gran parte de la guerra a lo largo de la costa noruega para impedir una invasión aliada. La armada alemana escondería la nave en fiordos y la protegería con niebla química.

Este humo hizo un daño enorme a los árboles circundantes que se registra en sus anillos de crecimiento. Claudia Hartl, de la Universidad Johannes Gutenberg en Mainz, Alemania, tropezó con el impacto mientras examinaba los pinos en Kåfjord cerca de Alta.

El dendrocronólogo recolectaba núcleos de madera para crear una imagen del clima pasado en el área. El frío intenso e incluso la infestación de los insectos puede obstaculizar severamente el crecimiento anual de un rodal, pero ninguna de estas causas podría explicar la ausencia total de anillos observados en algunos árboles fechados en 1945.

Un colega sugirió que podría tener algo que ver con el Tirpitz, que fue anclado el año anterior en Kåfjord donde fue atacado por los bombarderos aliados. Los documentos del archivo muestran que el barco lanzó ácido clorosulfúrico para camuflar su posición. Creemos que este humo artificial dañó las agujas de los árboles, dijo Hartl a BBC News.

Si los árboles no tienen agujas, no pueden realizar fotosíntesis y no pueden producir biomasa. En los pinos, las agujas suelen durar de tres a siete años porque son árboles de hoja perenne. Entonces, si los árboles pierden sus agujas, puede llevarles mucho tiempo recuperarse. En un árbol, no se observa crecimiento durante nueve años a partir de 1945. Luego, se recuperó, pero tardó 30 años en volver al crecimiento normal. Todavía está allí; todavía está vivo, y es un árbol muy impresionante, dijo el Dr. Hartl.

En otros pinos, los anillos están presentes pero son extremadamente delgados, fáciles de pasar por alto. Como se esperaba, el muestreo muestra que los impactos disminuyen con la distancia. Pero es solo a 4 km cuando los árboles comienzan a mostrar ningún efecto.

El Tirpitz sufrió daños en Kåfjord. Sin embargo, una campaña continua de búsqueda y destrucción eventualmente alcanzó al buque de guerra y fue hundido por la RAF Lancasters a fines de 1944 en el fiordo Tromso más al oeste.

El Dr. Hartl cree que su dendrocronología de guerra encontrará casos similares en otros lugares. Creo que es realmente interesante que los efectos de un enfrentamiento sigan siendo evidentes en los bosques del norte de Noruega más de 70 años después. En otros lugares de Europa, también usaron este humo artificial y también pueden ser otros productos químicos.

Entonces quizás puedas encontrar patrones y efectos similares de la Segunda Guerra Mundial. El investigador de Mainz presentó su investigación aquí en la Asamblea General de la Unión Europea de Geociencias (EGU) en Viena, Austria.