Según los expertos, los nacimientos en EE. UU. han descendido a su tasa más baja en 30 años, marcando un cambio cultural cuando las mujeres retrasan la maternidad. En 2017, nacieron en Estados Unidos 3,85 millones de bebés, el menor número desde 1987.

Tanto la tasa de natalidad -el número de nacimientos por cada mil- como la fertilidad -una previsión promedio para toda la vida- disminuyeron. Las tasas de natalidad decrecientes son comunes a medida que los países se desarrollan más. La tasa de fertilidad de los EE. UU. es más baja que en el Reino Unido pero los EE.UU. tienen una tasa de fertilidad más alta que muchos otros países.

Mientras que los nacimientos disminuyeron entre las mujeres más jóvenes de los EE. UU., el año pasado, aumentó en las mujeres de 40 a 44 años.

¿En qué difieren las tasas de natalidad y fertilidad?

Son términos similares que significan cosas ligeramente diferentes. La tasa de natalidad es el número de nacidos vivos por cada 1.000 personas por año. La tasa de fecundidad total, por otro lado, observa el número promedio de hijos que las mujeres tendrán durante sus vidas: cuántos hijos tendrá un joven de 19 años, en lugar de cuántos tenía este año. La tasa de fertilidad ha bajado a 1,76 nacimientos por mujer, la más baja desde 1978, dijo el Centro Nacional de Estadísticas de Salud en un informe.

¿Por qué se cayeron?

Donna Strobino de la Universidad Johns Hopkins dijo el cambio a las mujeres que eligen retrasar la maternidad en favor del trabajo. Ella le dijo a la agencia de noticias AFP: Las mujeres se están volviendo más educadas, están en la fuerza laboral, siguen sus carreras. Y en ausencia de políticas que realmente ayuden a las mujeres trabajando para realmente tomarse un descanso después del parto, es probable que vea una continuación de esta demora.

Estados Unidos es la única nación desarrollada del mundo que no ofrece ningún tipo de plan de licencia familiar nacional pagada a los nuevos padres. Otros posibles exp Las lanaciones podrían incluir cambios en las expectativas sociales, un mayor acceso a la anticoncepción, una provisión limitada para el permiso parental del trabajo y mayores expectativas de amor romántico.

La tasa ha disminuido desde que nació la generación del baby boom posterior a la Segunda Guerra Mundial, y sufrió otra caída en la recesión que comenzó en 2008.

¿Qué significa para el futuro?

Podría significar que hay menos jóvenes en la fuerza de trabajo en el futuro, al mismo tiempo que aumenta el tiempo de vida y más personas mayores necesitan cuidados y recursos para la vida futura. Pero eso no significa que la población disminuya.