Cuando se enfrentan a una decisión importante en la vida, dicen que es mejor dormir con ella, y ahora tenemos la ciencia para respaldarla.

Investigadores de la Universidad de Bristol descubrieron que un corto período de sueño ayuda a las personas a procesar la información inconsciente adquirida más temprano durante el resto del día.

Dormimos durante aproximadamente un tercio de nuestras vidas, pero a pesar de que se ha dedicado mucha investigación a desentrañar los efectos biológicos de sueño, todavía hay muchas cosas sobre este proceso básico que no entendemos.

Hasta ahora, sabemos que el sueño es importante para adquirir conocimiento, consolidar la memoria, resolver problemas de forma creativa y recuperar la resistencia. Y al menos una cosa es segura: abandonar el sueño es realmente malo para nuestra salud.

En un nuevo estudio, los investigadores británicos querían entender cómo la siesta podría afectar el tiempo de reacción y el comportamiento.

Para este propósito, reclutaron a 16 participantes sanos a quienes se les pidió que realizaran dos tipos de tareas. Una fue una tarea principal enmascarada en la que los participantes fueron expuestos a información oculta que apareció en una pantalla muy brevemente (fue enmascarada).

Aunque la información estaba oculta, fue procesada de forma subliminal. Para la segunda tarea, los participantes simplemente respondieron cuando vieron un cuadrado rojo o azul en una pantalla digital.

Después de realizar sus tareas, los participantes permanecieron despiertos o dormidos durante 90 minutos antes de volver a realizar las tareas.

Tanto antes como después de sus siestas, un EEG midió la actividad eléctrica producida en el cerebro de los voluntarios. El análisis de la actividad eléctrica encontró que las siestas mejoraron la velocidad de procesamiento en la tarea principal enmascarada, pero no en la tarea de control.

Esto sugiere que el sueño mejora el procesamiento de la información adquirida de manera subconsciente, optimizando el comportamiento orientado hacia el objetivo. “Los hallazgos son notables porque pueden ocurrir en ausencia de una conciencia consciente inicial e intencional, mediante el procesamiento de pistas presentadas de manera implícita por debajo de la conciencia consciente de los participantes”, dijo el Dr. LizCoulthard, Consultor Senior Lecturer en Dementia Neurology en la Universidad de Bristol Facultad de medicina.

Mientras que el estudio solo presentó un tamaño de muestra pequeño, los investigadores dicen que los resultados son alentadores, y quieren llevar a cabo un estudio más amplio sobre más participantes. “Se necesita más investigación en un tamaño de muestra más grande para comparar si y cómo los resultados difieren entre las edades y la investigación de los mecanismos neuronales subyacentes “, concluyó Coulthard.

Los hallazgos aparecieron en el Journal of Sleep Research.