Las semillas de diente de león vuelan como ninguna otra semilla. De hecho, el mecanismo de vuelo utilizado por los dientes de león es único en su clase.
Los paracaídas blancos y esponjosos que ayudan a las semillas de diente de león a encontrar nuevos suelos para colonizar son en su mayoría aire. Pero su diseño novedoso permite que las semillas floten en el aire durante más de media milla.

Las imágenes 3D avanzadas ayudaron a los científicos a caracterizar mejor las cerdas que forman cada paracaídas. Usando discos microfabricados, los científicos experimentaron con diferentes niveles de porosidad para replicar los efectos de la bola de cerdas del paracaídas en el flujo de aire.

Los investigadores determinaron que se forma una burbuja de aire en forma de anillo a medida que el aire pasa a través de las cerdas del paracaídas. La burbuja de aire aumenta la resistencia al avance, retrasando el descenso de las semillas y permitiendo que el viento lleve más tiempo.

La burbuja de aire, que los investigadores denominaron un anillo de vórtice separado, se estabiliza por el flujo de aire. La estructura del paracaídas y el espaciado de las cerdas permite que la cantidad justa de flujo de aire produzca la nueva clase para el vuelo.
Debido a que el diseño del paracaídas es tan eficiente, los investigadores piensan que los drones ligeros podrían modelarse después de las semillas de diente de león. Los drones pequeños y de baja potencia podrían usarse para monitorear las emisiones atmosféricas y los niveles de contaminación.

Mirar de cerca las ingeniosas estructuras en la naturaleza, como el paracaídas del diente de león, puede revelar nuevas ideas, dijo en un comunicado de prensa Cathal Cummins, matemática aplicada de la Universidad de Edimburgo. Encontramos una solución natural para el vuelo que minimiza los costos de materiales y energía, que se pueden aplicar a la ingeniería de tecnología sostenible.

Cummins y sus colegas publicaron su análisis de paracaídas de semillas de diente de león esta semana en la revista Nature.