Contraer la gripe nunca es una experiencia placentera, pero para las mujeres embarazadas, la enfermedad puede ser particularmente mala. Eso se debe a que las mujeres embarazadas se consideran uno de los grupos de alto riesgo que tienen más probabilidades de desarrollar complicaciones a causa de la gripe.

A pesar de este riesgo, la última temporada de gripe, solo el 49.1, menos de la mitad, de las mujeres embarazadas en los EE. UU. recibió una vacuna contra la gripe, según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC).

Cuando las mujeres [embarazadas] entran y dicen, ‘Realmente necesito vacunarse contra la gripe’, mi respuesta es sí, la Dra. Laura Riley, profesora de Foundation y presidenta del Departamento de Obstetricia y Ginecología en Weill Cornell Medicine, dijo en una conferencia de prensa el 27 de septiembre.

La razón es que el embarazo cambia el sistema inmune, dijo Riley. En un embarazo saludable, su sistema inmune no está funcionando exactamente de la manera en que lo necesitamos para combatir el virus. Entonces, cuando las mujeres embarazadas contraen la gripe, se enferman más que las personas que no están embarazadas. Y a medida que el embarazo progresa en el segundo y tercer trimestre, las probabilidades de una enfermedad más grave e incluso la muerte aumentan también. [Datos sobre la vacuna contra la gripe & amp; Efectos secundarios (actualizado para 2018-2019)]

Un sistema inmune modificado no es lo único que hace que las mujeres embarazadas sean más vulnerables a la gripe. Debido a que el volumen pulmonar de una mujer disminuye a medida que progresa el embarazo (y el feto crece y ocupa más espacio), se vuelve más difícil eliminar las infecciones respiratorias, dijo Riley.

Y contagiar la gripe pone en peligro no solo a la madre sino también al feto: si la madre tiene fiebre prolongada debido a la gripe, puede provocar defectos de nacimiento, dijo Riley. Pero otro problema más común es que las mujeres que contraen la gripe durante el embarazo tienen más probabilidades de tener un parto prematuro que las mujeres embarazadas que no contraen la gripe. Este es un problema que vemos todos los años, dijo Riley, y los problemas asociados con los partos prematuros pueden convertirse en un problema de por vida para algunos bebés.

La vacuna contra la gripe, dijo Riley, conduce a la creación de anticuerpos en el cuerpo que luego cruzan la placenta hacia el feto. Estos anticuerpos protegen al bebé de la gripe en los primeros seis meses de vida del bebé.

De hecho, el CDC y el Colegio Estadounidense de Obstetras y Ginecólogos recomiendan que todas las mujeres embarazadas se vacunen contra la gripe. Pueden hacerlo en cualquier trimestre, dijo Riley.

El sistema inmunitario de las mujeres permanece en este estado alterado durante un par de semanas después de dar a luz, por lo que se recomienda que las mujeres posparto se vacunen si aún no lo han hecho, agregó.

Los estudios han demostrado que las mujeres embarazadas que recibieron una vacuna contra la gripe tenían un 40 por ciento menos de probabilidades de ser hospitalizadas durante el embarazo que las mujeres embarazadas que no fueron vacunadas, dijo Riley. Las mujeres embarazadas naturalmente quieren proteger a sus bebés, dijo, y la vacuna es efectiva y segura.

La temporada de gripe del año pasado fue la peor en al menos cuatro décadas, con alrededor de 80,000 muertes y 900,000 hospitalizaciones, según el CDC.