Los que vieron el eclipse solar total del año pasado desde un campo de flores, o un colmenar, podrían haber notado un silencio extraño durante el breve período de oscuridad total. Durante la totalidad, las abejas dejaron de zumbar.

Un proyecto de ciencia ciudadana dirigido por investigadores de la Universidad de Missouri encontró que las abejas dejaron de volar cuando el sol desapareció detrás de la luna.

Los hallazgos, publicados el miércoles en la revista Annals of the Entomological Society of America, sugieren que las abejas interpretaron la oscuridad repentina como la noche.
Tuvimos la suerte de estar en el camino de la totalidad aquí en Columbia, y la ciudad se volvió un eclipse, dijo a UPI Candace Galen, profesora de ciencias biológicas en la Universidad de Missouri.

Mucha gente me preguntaba: ¿Cómo van a responder los animales al eclipse? Dijo Galen. Cuando pienso en animales, pienso en mi animal favorito, las abejas.
Galen ha estado estudiando abejas durante años, y ella y sus colegas en Missouri han desarrollado formas únicas de monitorearlas de forma remota.
Usamos micrófonos muy pequeños para controlar los zumbidos cuando las abejas se mueven de flor en flor, dijo Galen. Los micrófonos son del tamaño de una memoria USB o unidad flash.

Un extremo de la unidad es un micrófono y el otro es un componente de almacenamiento de datos. El dispositivo está conectado a un cordón, que se puede colgar discretamente en las flores.

Galen y su equipo de investigación se asociaron con estudiantes de quinto grado y sus maestros, quienes ayudaron a colgar los dispositivos de grabación en jardines alrededor de Columbia. Toda la asistencia de jóvenes ciudadanos científicos ocurrió antes y después del eclipse, pero no durante el eclipse.

No les pedimos que dejaran de mirar el eclipse, dijo Galen. Nuestros dispositivos de grabación realmente nos ayudaron.

Los datos registrados por los bastones US-Bee revelaron un silenciamiento del zumbido de las abejas antes y después del eclipse total. Durante la totalidad, los micrófonos grabaron cerca del silencio total.

Una cosa que nos dice es que las abejas pueden utilizar las formas en que operan durante su realidad cotidiana y aplicar lo que han aprendido, o lo que saben, a situaciones novedosas como un eclipse, dijo Galen.

Galen cree que las abejas volvieron a sus colmenas durante la oscuridad. Ella y sus colegas planean probar la hipótesis durante un estudio de seguimiento, con micrófonos colocados junto a las colmenas para registrar las abejas que van y vienen. El próximo eclipse total de sol en América del Norte se producirá en 2024.