Es evidente que la impresión en 3D será un pilar para la próxima generación de naves espaciales. La tecnología ya se ha abierto camino en objetos extraterrestres, y esta mañana el pez gordo de la impresión 3D Stratasys confirmó que se está asociando con Lockheed Martin para crear piezas para Orion.

Las partes, explica la compañía rápidamente, son más que simples prototipos. Más de 100 piezas impresas en 3D llegarán a la nave, la próxima generación de naves tripuladas de la NASA, que se destinará primero a la luna y luego a Marte. Las piezas se imprimirán en ESD Antero, una variedad de termoplásticos diseñados para resistir el calor extremo de los viajes espaciales.

“Las demandas de viajes espaciales requieren materiales de alto rendimiento y los procesos de fabricación más rigurosos de la industria”, dijo el vicepresidente senior de Stratasys, Scott Sevcik, en un comunicado relacionado con el anuncio. “La integridad y la repetibilidad de las piezas son esenciales y deben pasar el exigente proceso de prueba y validación de la NASA”.

Un vuelo inicial, que incluirá una puerta de escotilla impresa en 3D, volará deshabitado más allá de la luna en el transcurso de tres semanas. Los astronautas tripularán la nave para un seguimiento, que los encontrará viajando cerca de la luna, por primera vez desde 1972, una docena más o menos antes de que la tecnología de impresión 3D fuera patentada por primera vez. Si todo va según lo planeado, Orion finalmente llevará una tripulación humana a Marte.