Chernobyl Reactor

¿Qué ocurre con el medio ambiente cuando los seres humanos desaparecen?, La naturaleza comienza a recuperar terreno!

Treinta años después del desastre nuclear de Chernobyl, están en pleno auge las poblaciones de lobos, alces y otros animales salvajes en la vasta zona contaminada que rodea a la central nuclear de Chernobyl.

El 26 de abril de 1986, una prueba fallida de la central nuclear en Ucrania, terminó enviando nubes de material radiactivo a través de grandes extensiones de Europa.

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Más de 100.000 personas tuvieron que abandonar la zona de forma permanente, dejando a los animales nativos los únicos ocupantes de una transfronteriza “zona de exclusión” más o menos del tamaño de Luxemburgo.

En la parte bielorrusa de la zona, pueblos en ruinas marcadas con señales de advertencia de radiación amarillos y rojos se han convertido en zonas de caza para los depredadores como los lobos y halcones. Aves, incluyendo cárabos y urracas, anidan en los tejados y chimeneas de los edificios abandonados.

Lechuza en chimenea

“Las personas no pueden vivir allí – es imposible – ni siquiera para los próximos 24.000 años”, dijo el ministro de Ecología de Ucrania Hanna Vronska sobre la zona, que abarca 2.600 kilometros cuadrados de bosques, pantanos y campo abierto.

El impacto a largo plazo de la radiación en las poblaciones de animales es un tema de intenso debate porque los científicos han luchado para desenredar los efectos positivos de la ausencia humana de los efectos negativos de vivir en un ambiente envenenado.

A pesar de la radiación, el número de lobos es más de siete veces mayor en la parte bielorrusa de la zona en comparación con zonas no contaminadas en otros lugares, según un estudio publicado en la revista científica Biología actual en octubre pasado.

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Algunos lobos han llevado a desviarse fuera de la zona de robar los terneros de las granjas cercanas, lo que llevó a los cazadores ponen trampas o disparar como un elemento de disuasión.

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Los donantes internacionales han financiado la construcción de un sarcófago de 30.000 toneladas de “confinamiento seguro” para evitar que las partículas más mortíferas que aún siguen dentro del edificio del accidente sigan contaminando la zona, ya que la contención original se encontraba seriamente deteriorada y al borde del colapso. Sin embargo, nada se puede hacer para descontaminar los árboles y el suelo que sufrieron lo peor de la lluvia radiactiva dentro de un radio de 30 kilómetros alrededor de la planta.

En marzo, Vronska dijo que las autoridades estaban considerando convertir la zona inhabitable en una biosfera para proteger y estudiar sus poblaciones animales nativas en lo que sería la mayor reserva natural de Europa.

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También hay planes para utilizar partes de la zona para almacenar residuos nucleares y para instalar plantas de energía solar.

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Unos permisos especiales del gobierno, por lo general con una validez de unos días, se requieren para cualquiera que desee visitar la zona de exclusión desde el lado bielorruso.

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Caminos que van hacia la zona son vigilados para evitar que cualquier persona que entre sin autorización.

Mientras que las reglas de acceso también son estrictas en el lado de Ucrania, pequeños grupos de turistas pueden visitar sitios dentro de la zona, incluyendo la “ciudad fantasma” de Pripyat.

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Fotografías cortesía de Vasily Fedosenko