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La agencia espacial estadounidense ha presentado el prototipo de un nuevo traje espacial que podrían usar los próximos astronautas en la Luna. El jefe de la NASA, Jim Bridenstine, compartió una mirada de cerca a los trajes de próxima generación para el programa Artemis de la agencia que parecen similares a los utilizados en la Estación Espacial Internacional.

Pero la NASA dijo que había sido mejorada para la comodidad, el ajuste y la movilidad en la Luna. El Sr. Bridenstine también presentó el Sistema de supervivencia de la tripulación Orion, un traje de vuelo naranja con casco que usarán las tripulaciones. en la nave espacial Orion para lanzamiento y reingreso.

Orion es el reemplazo del transbordador espacial, pero, a diferencia de ese sistema, está diseñado para llevar astronautas a la Luna y otros objetivos en el espacio profundo. A la Luna y más allá El nuevo traje de la Luna, que se conoce formalmente como la Unidad de Movilidad Extravehicular de Exploración ( xEMU), está diseñado para brindarle al usuario un ajuste personalizado sea cual sea su tamaño, lo que sería un cambio significativo con respecto a la situación actual. En marzo, la primera caminata espacial femenina en la ISS tuvo que cancelarse porque no había un traje disponible en el tamaño correcto para la astronauta de la NASA Anne McClain.

En un evento en la sede de la NASA en Washington DC, el rojo, blanco y El ingeniero de la nave espacial Kristine Davis, del Centro Espacial Johnson (JSC) en Houston, usó un traje azul de xEMU en el escenario. Para ser claros, Kristine está usando un traje que se adaptará a todos nuestros astronautas cuando vamos a la Luna, dijo el Sr. Bridenstine a la audiencia La ingeniera de naves espaciales Amy Ross dijo que el nuevo traje les daría a los astronautas más movilidad en los hombros, incluida la capacidad de llegar a la parte superior, algo que los trajes de la era Apolo no eran capaces. Una pieza grande llamada rodamiento proporciona al astronauta una mayor variedad de movimiento en la cintura.

Hay otros tres rodamientos en las piernas junto con una articulación de flexión-extensión en la cintura para proporcionar más movilidad en la parte inferior del traje. Davis demostró las capacidades del traje moviendo sus brazos en un movimiento circular, realizando sentadillas y agachándose recoger una roca del escenario. La movilidad es una de las cosas más importantes, dijo la astronauta de la NASA Kate Rubins. Si necesita levantar una roca, si está examinando algo, si está plantando un instrumento científico, necesita esa movilidad del torso superior. Amy Ross dijo que los sellos en los cojinetes ayudarían a proteger el traje del abrasivo polvo lunar que se las arregló para adherirse a las superficies y se abrió paso en cada rincón y grieta durante las misiones Apolo.

El traje también tiene menos costuras y utilizará nuevos materiales que evitan el polvo. El traje tiene un entorno de 100% de oxígeno y debería ayudar a los astronautas a trabajar de inmediato en lugar de tener que pasar tiempo pre-respirando para purgar el nitrógeno de sus cuerpos. El sistema de soporte vital del traje debería darle al astronauta alrededor de ocho horas de aire, con una hora adicional para contingencias. El sistema de supervivencia de la tripulación Orion fue demostrado por Dustin Gohmert, un gerente de proyecto en JSC.

Este es el traje que nos lleva allí y a casa a salvo, dijo. Se adapta al cuerpo humano, también se adapta al asiento [en el módulo de la tripulación de Orión]. El objetivo principal del traje es proteger a los astronautas contra una despresurización accidental, donde la presión del aire se pierde desde el interior de la nave espacial mientras está viajando en el vacío o cerca del vacío. El Sr. Gohmert explicó: Podemos tomar refugio en este traje, buscaremos refugio aquí, mantendremos el cuerpo a 8 psi (fuerza de libra por pulgada cuadrada) por un cierto período de tiempo, luego bajaremos a 4.3 psi y podremos permanecer allí durante seis días.

Esa no es una hazaña pequeña para poder vivir en un volumen que es solo un par de pulgadas más grande que su cuerpo durante seis días completos. Bridenstine siguió: Esto es, cuando sea necesario, una nave espacial.

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