Los cazadores alienígenas dicen que su búsqueda de vida extraterrestre se ve obstaculizada por la continua locura de criptomonedas, específicamente la explotación de la moneda digital.

El proyecto Seti @ Home, un proyecto científico auspiciado por UC Berkeley que utiliza computación de recursos públicos para analizar señales de radiotelescopios, dice que sus planes para expandir las operaciones se han visto frustrados por la escasez de componentes informáticos cruciales. Eso está limitando nuestra búsqueda de extraterrestres.

Las GPU (unidades de procesamiento gráfico) son chips de alto rendimiento utilizados por radioastrónomos, videojugadores y, más recientemente, Bitcoin y otros mineros de criptomonedas . Esto supuestamente ha causado un aumento en la demanda y una escasez de suministro. Este es un problema nuevo, solo ha ocurrido en los pedidos que hemos estado tratando de hacer en los últimos meses, añadió Werthimer.

El costo de las GPU de gama alta compró por el grupo se ha duplicado en medio de la fiebre de la criptomoneda, de $ 1,000 a $ 2,000, dijo Werthimer.

Se informó el mes pasado que el aumento de la demanda de GPU para la minería de criptomonedas ayudó a impulsar las ventas para los fabricantes Nvidia y AMD en 2017. Sin embargo, Nvidia dijo que no estaba contento con el aumento en los precios, instando a los minoristas a asegurar que las necesidades de los jugadores se cumplieran antes de los mineros de criptomoneda.

El Dr. Seth Shostak, astrónomo principal del Instituto Seti, dijo que cree que las GPU son clave para los descubrimientos extraterrestres. “Cuando la gente pregunta ‘¿cuándo vas a encontrar ET?’, La respuesta que doy es que dice que depende en gran medida del poder de la computadora. Cuanto mayor sea la cantidad de capacidad de la computadora que tenemos, más rápido podremos consultar las señales de los sistemas estelares “, dijo Shostak.

El trabajo de Seti Berkley implica el monitoreo de varios canales de frecuencia, lo que requiere mucha potencia informática. Para algunos telescopios, SETI usa alrededor de 100 GPU para procesar datos de grandes arreglos de escucha. La mayoría de las GPU son utilizadas por voluntarios en sus hogares en todo el mundo, proporcionando una potencia informática sin precedentes, según Werthimer. La minería de criptomonedas implica conectar computadoras a un sistema global y usarlos para resolver complejos acertijos matemáticos.