Google y la NASA anunciaron hoy el descubrimiento de un nuevo planeta en el sistema solar Kepler 90, logrado mediante el aprendizaje automático. Al aplicar la red neuronal a los datos de Kepler, los científicos han descubierto, por primera vez, un octavo planeta en el sistema Kepler-90; esto vincula el sistema Kepler-90 con nuestro propio sistema para la mayoría de los planetas en cualquier sistema conocido.

Kepler-90 i es el nuevo planeta descubierto por la red neuronal de Google, y tenía una señal más débil que las normalmente usadas para identificar planetas por medios tradicionales. La herramienta de Google también encontró Kepler-80 g, un planeta que es el más pequeño de su propio sistema.

Google explicó en una llamada que anunciaba el descubrimiento que básicamente utilizaba las mismas herramientas que utiliza para identificar cosas como gatos y perros en fotografías para analizar los datos recopilados por Kepler durante su misión de recopilación de datos de cuatro años.

Kepler-90 es un poco más grande, más caliente y tiene más masa que el sol, pero se parece a nuestra estrella en muchos aspectos. Kepler-90 i es el más pequeño de los planetas que orbita la estrella, y probablemente no sea hospitalario con la vida; tiene una superficie rocosa y una temperatura superficial de alrededor de 800 grados Fahrenheit, dice la NASA. Pero también es una señal adicional crucial que respalda la teoría de que los planetas más cercanos a sus estrellas tienden a ser más pequeños y rocosos que los más alejados. También rota Kepler 90 en solo 14 días, frente al ciclo de 365 días para la Tierra alrededor del sol.

Kepler-90 también podría albergar más planetas además de los que conocemos – Kepler solo ha buscado planetas alrededor de la estrella en un área muy cercana al cuerpo solar – La NASA dice que hay una gran posibilidad de que haya más planetas más alejados que aún no se han observado.

La IA de Google solo examinó 670 estrellas de las 200,000 observadas por Kepler con el fin de lograr estos hallazgos, con dos nuevos exoplanetas revelados. Eso significa que el potencial para nuevos descubrimientos en el conjunto de datos más grande es muy alto.