Planetary Resources, la compañía de minería espacial respaldada por Larry Page de Google y el fundador de Braintree Bryan Johnson, ha dado un paso más en su intento de extraer recursos de asteroides y otros cuerpos planetarios.

La compañía lanzó con éxito su Arkyd-6 CubeSat, que posee una tecnología experimental diseñada para detectar recursos hídricos en el espacio.

Planetary Resources ya está recibiendo telemetría de la nave espacial, y la compañía cree que la tecnología experimental es un trampolín crítico para desarrollar su próxima plataforma de nave espacial Arkyd-301. Esa tecnología es lo que Planetary Resources usará para lanzar su exploración de recursos espaciales en serio, dijo la compañía.

Los planes de la compañía para la minería espacial han recibido escepticismo (y cierta cantidad de ridículo), y muchos analistas terrestres afirman que los costos de la compañía superan con creces cualquier beneficio que pueda surgir de los asteroides mineros.

De hecho, en los primeros días de la compañía ganó dinero lanzando satélites que se utilizaron para monitorear y recopilar datos sobre recursos terrenales en lugar de planetarios. El lanzamiento continúa esa tendencia, pero con un giro importante, afirma la compañía.

“Si todos los sistemas experimentales funcionan con éxito, Planetary Resources tiene la intención de utilizar el satélite Arkyd-6 para capturar imágenes MWIR de objetivos en la superficie de la Tierra, incluidas tierras agrícolas, regiones de exploración de recursos e infraestructura para minería y energía”, dijo Chris Voorhees, el ingeniero jefe de Recursos Planetarios. “Además, también tendremos la oportunidad de realizar observaciones celestes específicas desde nuestro punto de observación en la órbita baja de la Tierra. Las lecciones aprendidas de Arkyd-6 informarán el enfoque de la compañía, ya que se basa en esta tecnología para permitir la evaluación científica y económica de los asteroides durante su futura Misión de Exploración de Recursos Espaciales “.

La tecnología clave que se prueba durante este vuelo es la cámara infrarroja de onda media, dijo la compañía. Es un sensor comercial que recopila datos a nivel de píxel utilizando ópticas personalizadas integradas para convertirse en el primer instrumento MWIR utilizado en el espacio. La tecnología de sensores está en el corazón de los planes de la compañía para desarrollar tecnología de detección de agua de alta potencia, que se utilizará en la próxima fase de la plataforma Arkyd de la compañía.

Arkyd-6 también probará otras tecnologías, incluida la generación de energía, la determinación de la altitud, el funcionamiento del instrumento y la comunicación bidireccional.

La nave en sí es autónoma, pero será supervisada por el control de la misión de Planetary Resources para garantizar que todo funcione correctamente.

“El éxito del Arkyd-6 validará e informará las filosofías de diseño e ingeniería que hemos adoptado desde el comienzo de este proyecto innovador”, dijo Chris Lewicki, presidente y director ejecutivo de Planetary Resources, en un comunicado. “Continuaremos empleando estos métodos a través del desarrollo del Arkyd-301 y más allá a medida que avancemos hacia nuestra Misión de Exploración de Recursos Espaciales”.