La agencia climática de Japón declaró que una ola de calor arrasó el país con un desastre natural, con al menos 65 muertes registradas en las últimas dos semanas.

Un vocero de la agencia advirtió que niveles de calor sin precedentes se estaban observando en algunas áreas.

Más de 22,000 personas han sido ingresadas en los hospitales con un diagnóstico de golpe de calor, casi la mitad de ellos ancianos, dicen funcionarios de emergencia. La ola de calor no muestra signos de disminuir, dicen los pronosticadores. El lunes, la ciudad de Kumagaya informó una temperatura de 41.1C, la más alta registrada en Japón.

En el centro de Tokio, las temperaturas superiores a 40ºC también se registraron por primera vez. La Agencia Meteorológica de Japón advirtió que las temperaturas de 35ºC o superiores continuarían hasta principios de agosto. “Estamos observando niveles de calor sin precedentes en algunas áreas”, dijo el portavoz Motoaki Takekawa, quien agregó que “la ola de calor era una amenaza para la vida y lo reconocemos como un desastre natural”.

En la prefectura de Ibaraki, al norte de Tokio, una mujer de 91 años fue encontrada colapsada en un campo y luego declarada muerta en el hospital. En la cercana Saitama, dos ancianas fueron encontradas muertas en sus casas.

Con menos de la mitad de las escuelas públicas de Japón equipadas con aire acondicionado, el portavoz gubernamental Yoshihide Suga dijo que las vacaciones de verano podrían extenderse para proteger a los alumnos.

Como una ola de calor récord sigue cubriendo el país, se requieren medidas urgentes para proteger las vidas de los escolares, dijo. dijo en una conferencia de prensa el martes. Se le aconseja al público beber mucha agua, usar aire acondicionado y descansar con frecuencia.

Las personas en algunas ciudades han participado en un evento conocido como uchimizu, o ceremonia de agua: verter o rociar agua fría a los pavimentos calientes en un intento de enfriarlos. La ola de calor siguió de cerca la lluvia torrencial que causó graves inundaciones y deslizamientos de tierra en el oeste de Japón.