Israel dice que derribó un avión de combate sirio que entró en su espacio aéreo, un incidente poco común entre los dos enemigos. Se dispararon dos misiles tierra-aire contra el avión de combate Sukhoi, según informaron las Fuerzas de Defensa de Israel (FDI). sucedió en los Altos del Golán ocupados por Israel. El destino del piloto no está claro. La agencia de noticias siria Sana dijo que Israel había apuntado al avión sobre el espacio aéreo sirio, pero no dijo si fue alcanzado. Sana citó a una fuente militar anónima diciendo que el avión estaba realizando incursiones contra grupos terroristas armados cerca del valle meridional de Yarmouk.

Siria describe rutinariamente a los grupos rebeldes como terroristas. El primer ministro israelí Benjamin Netanyahu dijo luego que Siria había cometido una flagrante violación de un acuerdo de alto el fuego de 1974, que define las líneas de separación entre las fuerzas de ambos lados en los Altos del Golán. No aceptaremos ningún intrusión … en nuestro territorio, ya sea desde el suelo o desde el aire, el Sr. Netanyahu dijo, y agregó: Nuestras fuerzas actuaron de manera apropiada.

El sitio web israelí de noticias Haaretz dijo que los residentes del norte de Israel vieron misiles interceptores y oyeron explosiones. También se quemaron llamas y humo. más tarde visto desde el área de la valla entre Siria y el Golán sirio ocupado por Israel, reporta la agencia de noticias AFP.

En una declaración después del incidente, las FDI dijeron que estaba en alerta máxima luego de un aumento en los enfrentamientos internos en Siria y una mayor actividad de la fuerza aérea siria en la región. Dijo el avión de combate se había infiltrado unos 2 km (1.25 millas) en el espacio aéreo israelí antes de ser interceptado por misiles Patriot. Un portavoz militar israelí dijo que el avión se había estrellado muy probablemente en la parte sur de los Altos del Golán sirios.

Aproximadamente un tercio de los Altos del Golán todavía están controlados nominalmente por Siria. Israel considera que los Altos del Golán ocupados, y el espacio aéreo sobre ellos, como territorio soberano israelí, aunque esto no se reconoce internacionalmente. Ha ocupado el área desde la guerra de 1967 en Oriente Medio.

Se informa que es la primera vez que Israel derriba un avión sirio tripulado desde 2014. Israel no está directamente involucrado en la guerra siria, pero ha atacado drones que han entrado en su espacio aéreo y llevado decenas de ataques aéreos contra activos militares sirios e iraníes en Siria en los últimos años.

El incidente del martes se produce un día después de que Israel desplegara por primera vez su sistema de defensa misilística David Sling, diseñado para usar contra misiles de mediano alcance. El sistema se activó en respuesta a la amenaza de misiles sirios de superficie a tierra que se aproximan al territorio israelí, dijo un comunicado del ejército.