Aunque la práctica tiene un gran potencial, aún es muy prematura. La ética también juega un papel importante en el debate, ya que la edición de genes esencialmente permite a los humanos “jugar a Dios” y crear niños con rasgos deseables que algunos etiquetan como “bebés de diseño”.

Un investigador chino afirma que ayudó a crear lo que se cree que son los primeros bebés genéticamente alterados: las mellizas nacidas a principios de este mes, cuyo ADN fue editado para hacerlas más inmunes a contraer el VIH, el virus que causa el SIDA.

El investigador He Jiankui dijo que modificó los embriones de siete parejas durante los tratamientos de fertilidad utilizando una herramienta llamada CRISPR-Cas9. La herramienta esencialmente permite a los científicos “operar” sobre el ADN, idealmente para desactivar un gen defectuoso o suministrar uno que falta.

Como destaca Associated Press, la edición de genes solo se ha probado recientemente en adultos para tratar enfermedades que amenazan la vida. En tales pruebas, los cambios se limitan solo a la persona y no se transmiten a la descendencia. Sin embargo, la edición de espermatozoides, óvulos o embriones es diferente, ya que los cambios pueden heredarse.

Mucha gente en la comunidad médica y científica está en suspenso por el asunto. El profesor Julian Savulescu, un experto en ética en la Universidad de Oxford, dijo que “si es cierto, este experimento es monstruoso. Los embriones estaban sanos, sin enfermedades conocidas “.

La Dra. Yalda Jamshidi, experta en genética humana en St George’s, Universidad de Londres, está de acuerdo. “Sabemos muy poco acerca de los efectos a largo plazo, y la mayoría de la gente estaría de acuerdo en que la experimentación en seres humanos para una condición evitable solo para mejorar nuestro conocimiento es moral y éticamente inaceptable”.

Vale la pena señalar que no hay una confirmación independiente de la reclamación de Jiankui y que su trabajo no se ha publicado en una revista para revisión por pares.