Al menos ocho personas murieron y decenas más resultaron heridas después de que una explosión desencadenó un incendio en un centro comunitario en el norte de Portugal. El incendio en Vila Nova da Rainha comenzó cuando explotó una caldera de calefacción en un edificio, dijo el alcalde.

Más de 60 personas estaban en el centro para un torneo de cartas de aficionados o estaban viendo fútbol en la televisión. Según los informes, el fuego encendió material en el techo y se extendió rápidamente, causando pánico.

Vila Nova da Rainha está cerca de la ciudad de Tondela y está a unos 260 km al noreste de Lisboa.

El alcalde de Tondela, José António Jesús, dijo al periódico que el fuego creó rápidamente una gran cantidad de monóxido de carbono. Dijo que el centro recreativo y cultural era muy activo y en el corazón de la comunidad.

Al menos 35 personas resultaron heridas, seis de ellos en serio, según los medios locales, con la mayoría de las quemaduras sufridas o la inhalación de humo. Algunos de los heridos fueron llevados a hospitales en Lisboa y Oporto, informó el sitio Diário de Notícias.

El periódico dijo que la lana de vidrio en el techo puede haber contribuido a la propagación del incendio en el edificio de dos pisos. El humo denso puede haberse desorientado. personas que intentaban escapar.

Uno de los que estaban en el centro, Rui Abreu, le dijo a Jornal de Noticias que algunas personas se habían caído encima de las escaleras. Se desplegaron decenas de bomberos y las llamas se extinguieron en aproximadamente un hora

.El área de Tondela fue gravemente afectada por los incendios forestales en octubre pasado y los funcionarios locales describieron las últimas muertes como una nueva catástrofe.