Varias iglesias en Chile han sido atacadas o vandalizadas antes de la visita del Papa Francisco la próxima semana. Tres iglesias en la capital, Santiago, fueron dañadas por bombas incendiarias. Algunos volantes dejaron advirtieron que el próximo era para el Papa.

Pero en otra iglesia al sur de la capital, un panfleto usó una frase que hace referencia al activismo en el territorio mapuche indígena. La presidenta Michelle Bachelet describió los incidentes como muy extraños.

“En una democracia, las personas pueden expresarse mientras lo hagan de forma pacífica”, dijo a una estación de radio el viernes, y agregó que los ataques aún no pueden estar vinculados a un grupo en particular.

Nadie ha sido arrestado por los ataques, que no causaron lesionados. El Vaticano aún no ha hecho ningún comentario. El Papa Francisco ha hecho de la compasión y el apoyo a los migrantes y los necesitados un tema principal de su papado. Pero las notas dejadas en una de las iglesias atacadas supuestamente se quejaron de que el dinero gastado en su visita podría ser mejor utilizado en los pobres.

El Papa celebrará misa el martes en un parque de Santiago y se espera que cientos de miles de personas se reúnan. El pontífice también se reunirá con líderes mapuches en su visita a Chile.

Dicen que vastas propiedades privadas y grandes plantaciones madereras han abandonado sus tierras en el extremo sur de Chile, empobrecido ambientalmente y su gente sumida en la pobreza. El pontífice, el primer Papa latinoamericano, viajará a Perú después de Chile.