Nelson Mandela es reconocido como uno de los grandes líderes políticos y morales de los tiempos modernos, su legado es extraordinario: desde la década de 1950, jugó un papel decisivo en la formación de la Liga Juvenil de ANC y la lucha contra el apartheid. Condenado a cadena perpetua, pasó 27 años en la cárcel, emergiendo para negociar la transición del régimen represivo del apartheid a la Sudáfrica democrática y sin distinciones raciales. Fue el primer presidente electo democráticamente del país, y entre sus numerosos honores y elogios, recibió el Premio Nobel de la Paz (el país cuenta con cuatro ganadores del Premio Nobel de la Paz – FW de Klerk, que recibió el premio junto con Mandela en 1993) , Albert Luthuli (1961) y el obispo Desmond Tutu (1984). Su espíritu vive de la fuerza continua de la democracia en Sudáfrica y la resistencia de sus compatriotas, y continúa inspirando a la gente en todo el mundo.

Mandela era muy aficionado a los niños, y ellos de él. Escribió que una de las grandes tristezas de la vida en prisión, además, por supuesto, de estar separado de su propia familia, era no ver ni oír niños. En su liberación de él, tomó gran alegría en los niños, y el interés en su bienestar.

Fue un gran defensor de las causas infantiles y, en 1995, estableció el Fondo Infantil Nelson Mandela, al donar un tercio de su salario durante su mandato (también alentó a sus amigos y a otros a hacer lo mismo). Al lanzar el fondo, comenzó su discurso con las palabras: “No puede haber una revelación más aguda del alma de una sociedad que la forma en que trata a sus hijos”.

El Hospital Infantil Nelson Mandela (NMCH) en Johannesburgo es un proyecto heredado que honrará el espíritu de Mandela y beneficiará a los niños de Sudáfrica en los años venideros. Este hospital pediátrico de vanguardia es uno de los dos hospitales pediátricos especializados de Sudáfrica (el otro es el Hospital de Niños de la Cruz Roja en Ciudad del Cabo) y uno de los cinco en el continente. También es, con diferencia, el más nuevo, y cuenta con los últimos equipos y tecnología, en algunos casos superando a la tecnología de la generación anterior para brindar atención y servicios disponibles en ningún otro lugar de la región.

El Hospital Infantil Nelson Mandela, un proyecto emblemático del Fondo Infantil Nelson Mandela, es la realización de un sueño largamente sostenido de Nelson Mandela. Los planes para el hospital se anunciaron en 2005. En julio de 2009, como parte de las celebraciones de su cumpleaños, el Sr. Mandela se encargó de la dedicación del sitio.

A través de los esfuerzos del Fondo de Niños Nelson Mandela, el Departamento de Salud de Sudáfrica, así como socios y donantes locales e internacionales, el sector privado y las personas, en una campaña internacional que recaudó R1 mil millones. El hospital abrió sus puertas en diciembre de 2016. Los primeros pacientes ingresaron en junio de este año.

NMCH también es único en términos de su modelo de atención médica, atendiendo pacientes públicos y privados. En línea con el espíritu del hospital y la visión de Mandela, ningún niño será rechazado por su incapacidad para pagar.

Diseño centrado en el niño

No hay corredores lúgubres ni pintura verde institucional en el nuevo Hospital Infantil Nelson Mandela (NMCH) en Johannesburgo. El espíritu del hospital centrado en el niño y orientado a la familia impregna la arquitectura, el diseño, la decoración y las instalaciones. El espacio es aireado y no amenazante, desde los coloridos revestimientos de paredes basados ​​en dibujos infantiles, hasta los tranquilos jardines, las áreas de juego, hasta las figuras de dibujos animados que adornan las máquinas de resonancia magnética. Incluso hay una estación de radio interna, y en el último piso la cálida y acogedora Casa Ronald McDonald aloja a familias de muy lejos cuyos niños están siendo atendidos en este hospital.

El hospital pediátrico, académico y terciario de referencia con 200 camas y 10 quirófanos se está abriendo por fases, explica la directora ejecutiva Dra. Mandisa Maholwana. Antes de que ingresaran los pacientes, el equipo de NMCH y sus socios de SickKids International, Johns Hopkins International y GE, realizaron sesiones de entrenamiento y simulación, cubriendo todo el recorrido del paciente desde el ingreso hasta el alta.

Viendo hacia adelante

El primer departamento, radiología, comenzó a atender pacientes este año, centrándose particularmente en las imágenes por resonancia magnética y las tomografías computadas, “Algunos de nuestros pacientes habían estado esperando 6 meses o incluso un año para realizar un examen en hospitales públicos. Estamos viendo un número cada vez mayor de pacientes de radiología, estimamos más de 400 para fin de año, lo que también ayuda a despejar el retraso en nuestros hospitales de referencia “, dice.

Mientras tanto, otros departamentos están siendo configurados y capacitados, realizando simulaciones y preparándose para aceptar pacientes. La diálisis, la cardiología y los cuidados intensivos se pondrán en línea pronto. Cuando esté en pleno funcionamiento, el hospital proporcionará servicios de cirugía cardíaca y cardiotorácica, hematología, oncología, nefrología, neumología, cirugía craneofacial, neurociencias y cirugía general pediátrica.

Como hospital de referencia, NMCH solo trata los casos que han sido derivados de otros hospitales. Actualmente, está recibiendo pacientes remitidos de dos grandes hospitales públicos cercanos, el Hospital Académico Charlotte Maxeke Johannesburg y el Hospital Chris Hani Baragwanath, pero atenderá cada vez más a otros hospitales en Sudáfrica e incluso más lejos, mejorando significativamente la capacidad del sur de África para proporcionar servicios ultra especializados. cuidado pediátrico.

Un aspecto importante del NMCH es el papel que jugará en el desarrollo y la capacitación de especialistas médicos pediátricos. NHCH Trust se asocia con instituciones académicas y ya ha otorgado más de 260 becas de enfermería. Esto será sumamente beneficioso en un país y región donde las habilidades médicas especializadas son muy solicitadas.

Nelson Mandela no vivió para ver la apertura del hospital de vanguardia que lleva su nombre. La viuda de Mandela Graca Machel, defensora acérrima de los derechos de los niños, es la presidenta de la confianza del hospital y sigue comprometida a garantizar el éxito continuo del extraordinario hospital que concibió. Y los niños de Sudáfrica y la región del sur de África serán los beneficiarios de este notable proyecto heredado.