Una demanda de patente entre IBM y Groupon que ha estado en marcha durante más de dos años finalmente se ha resuelto.

Hoy, las dos compañías anunciaron que Groupon pagará a IBM $ 57 millones tanto para liquidar las reclamaciones de infracción como para otorgar licencias de patentes de comercio electrónico de IBM en el futuro. Por parte de IBM, la compañía dijo que “considerará” ofrecer productos Groupon a los empleados como parte del paquete de beneficios corporativos de la compañía.

“La licencia que hemos adquirido a la cartera de patentes de IBM permitirá a Groupon continuar creando productos asombrosos para consumidores y pequeñas empresas de todo el mundo. Esperamos compartir estos productos directamente con los empleados de IBM “, dijo Bill Roberts, vicepresidente de Global Communications de Groupon, en un comunicado.
Los $ 57 millones son un poco más bajos que los $ 83 millones iniciales que IBM recibió inicialmente cuando ganó el caso contra Groupon en julio, y significativamente menos que los $ 167 millones que había solicitado originalmente por daños y perjuicios.

Groupon siempre había argumentado que no era culpable porque creía que las patentes en cuestión eran demasiado antiguas, por lo que en julio había dicho que consideraría apelar o solicitar una suma menor (lo que parece haber logrado).

La noticia pone fin a un caso que ha estado en curso desde marzo de 2016, cuando IBM presentó una demanda contra Groupon alegando que el sitio de ofertas diarias violaba cuatro patentes. IBM, uno de los mayores titulares de patentes tecnológicas del mundo, con más de 45,000 acreditadas actualmente, no es ajeno a litigar contra otras compañías que cree que las infringe, con otras demandas que involucran a Twitter, Amazon, Expedia y más.

IBM hizo casi $ 1.2 mil millones en licencias de propiedad intelectual y regalías en 2017 de acuerdo con su informe anual. En particular, esto disminuyó en un 14 por ciento con respecto a los $ 1.4 mil millones del 2016, por lo que parece que la empresa podría verse más agresiva para recuperar el crecimiento en esa área.

“IBM invierte más de $ 5 mil millones anuales en investigación y desarrollo”, dijo el Dr. William Lafontaine, gerente general de propiedad intelectual de IBM, en un comunicado. “Este acuerdo demuestra aún más el valor de nuestra propiedad intelectual que resulta de esta innovación. Estamos contentos de que este asunto haya sido resuelto “.

Groupon tiene una capitalización bursátil de alrededor de $ 2.2 mil millones y sus acciones han subido más del tres por ciento hoy, aunque en general ha estado en una tendencia a la baja durante el último año, ya que la compañía continúa luchando para recuperar parte del impulso que tuvo en sus inicios. días en torno a ofertas de bienes, servicios y experiencias locales.