Los hospitales públicos generalmente tienen generadores para proporcionar electricidad de respaldo en caso de un apagón, pero los médicos dijeron que estaban dañados o inactivos por falta de combustible.
Julio Castro, de la organización no gubernamental Doctors for Health, dice que los apagones han llevado a los hospitales venezolanos al punto de ruptura. El grupo dice que al menos 21 personas murieron en hospitales públicos durante el corte.

“Esto (apagón) está ocurriendo en un momento en que los hospitales están operando a una capacidad limitada, dijo Castro. “No es lo mismo que cuando un hospital está funcionando correctamente”.

Entre los más propensos a los problemas de electricidad en los hospitales están los recién nacidos, dijo. Alrededor del 10 por ciento de los 1,500 niños que nacen cada día en Venezuela requieren incubadoras u otros equipos similares que no pueden funcionar sin un suministro de energía estable.

Incluso antes de los apagones, el estado del sistema de salud era terrible. En un informe el año pasado, Doctors for Health dijo que los médicos en más de la mitad de los hospitales de Venezuela habían sido atacados por personas que estaban enojadas porque el sistema médico en descomposición no podía hacer más por sus familiares.

No tener poder significa que los hospitales luchan por obtener agua, lo que alimenta los problemas de saneamiento que se agravan por la escasez de productos de limpieza. Las fluctuaciones constantes en la electricidad también pueden dañar el equipo limitado que tienen los hospitales.
Un grupo de médicos celebró el domingo una misa para orar por los enfermos, y luego se dirigió al hospital J.M. de los Ríos para buscar más detalles sobre la situación allí.

Las puertas estaban cerradas con llave aunque llegaron durante las horas de visita. Las mujeres gritaron desde la ventana que necesitaban ayuda y que no había comida, pero la policía en la entrada les bloqueó el camino. Varios miembros de un grupo de fuerzas especiales de la policía llamado FAES estaban estacionados dentro del hospital, según testigos.

A las pocas horas, la directora del hospital, Natalia Martinho, apareció en la televisión estatal para asegurar al público que todo estaba bien.

“Hemos dado comida a los niños y sus madres”. Pero para los familiares de los pacientes que buscan tratamiento hospitalario, las garantías oficiales son poco consuelo.