El veterano estadounidense nacido en México, que libró una lucha de una década para regresar a los Estados Unidos después de su deportación en 2010, viajó desde Tijuana, México a San Diego, California y se convirtió oficialmente en ciudadano estadounidense. “Estoy en casa hoy”, dijo Barajas-Varela a los aplausos de la familia, los partidarios y los grupos de veteranos fuera del edificio del Departamento de Seguridad Nacional de la ciudad. Barajas-Varela, quien se alistó en el ejército en 1995, fue dado de baja honorablemente en 2001 después de recibir numerosos reconocimientos y premios, incluyendo la medalla de encomio del ejército y la medalla al servicio humanitario.

Después de su servicio, tuvo dificultades para adaptarse a la vida civil. Su lucha contra el abuso de sustancias, más otros problemas legales, resultaron en su deportación en 2002.

Después de no poder adaptarse a la vida en México, un país que encontró con poca familiaridad, regresó a los Estados Unidos antes de ser deportado nuevamente en 2010, dijo Barajas-Varela en una entrevista con Associated Press. Los defensores de los derechos de los veteranos deportados dicen que los ex soldados que enfrentan dificultades para adaptarse a la vida civil, incluido el abuso de sustancias o otros problemas físicos o de salud mental, deberían recibir tratamiento en lugar de órdenes de deportación.

Mientras luchaba contra su deportación, Barajas-Varela fundó la Casa de Apoyo a Veteranos Deportados en Tijuana, conocido como el “Bunker”, con la ayuda del Departamento de Asuntos de Veteranos de los Estados Unidos en San Diego. El año pasado, una delegación del Congreso, incluido el representante Joaquín Castro (D-TX), visitó el centro y abogó por los veteranos deportados. “Muchos de nosotros creemos que se les debería permitir convertirse en ciudadanos”, dijo el representante Castro.

En su declaración, el gobernador Brown dijo que Barajas “ha demostrado que desde su liberado, ha vivido una vida honesta y recta, exhibido buen carácter moral y conducido como un ciudadano respetuoso de la ley. “

Según la ACLU, Barajas-Varela es uno de los más de 230 veteranos de guerra de las Fuerzas Armadas de EE. UU. que ha sido deportado, en 2016, había más de 300,000 veteranos viviendo en los Estados Unidos que no habían nacido en el país, un tercio de los cuales no habían procesado su ciudadanía, uno de los beneficios que se les prometió cuando se alistaron.

La historia de Barajas-Varela está trayendo esperanza a veteranos como Manuel Valenzuela, quien enfrenta un proceso de deportación. “En este día tan importante, podemos ver a Héctor abrazar a su hija y decirle ‘estoy aquí'”, dijo Valenzuela a Telemundo 20. Ahora que Barajas-Varela puede viajar libremente entre los EE. UU. y México, quiere pasar más tiempo con su familia y continuar ayudando a deportados veteranos en México.

“Mi sueño es llevar a mi hijo a la universidad y ver a los veteranos regresar a casa”, dijo Barajas-Varela, quien enfatizó esto. compromiso de continuar su trabajo en la Casa de Apoyo a los Veteranos Deportados en Tijuana. “Tengo la oportunidad de ser una persona nueva”.