Los negociadores de Estados Unidos y México se estaban acercando a un acuerdo para renovar los términos del Tratado de Libre Comercio de América del Norte, según funcionarios de ambos países.

Los informes que circulan en los medios de comunicación mexicanos indican que un acuerdo entre los Estados Unidos y México podría llegar tan pronto como el lunes, aunque no hubo confirmación oficial de ninguna nación. Las negociaciones continuaron el domingo en Washington.

El jefe negociador de México, Ildefonso Guajardo, secretario de economía del país, fue citado el domingo desde Washington diciendo que las conversaciones entre Estados Unidos y México “se hacían en las últimas horas”. Un día antes, el presidente Trump declaró en un mensaje de Twitter que había una resolución cercana. Advertisement “¡Pronto podría haber un gran acuerdo comercial con México!”, Escribió Trump el sábado.

Un acuerdo abriría el camino para que Canadá vuelva a entrar en las conversaciones sobre el pacto de las tres naciones, que rige más de $ 1 billón en el comercio anual. El TLCAN elimina la mayoría de las barreras comerciales entre las naciones. Durante semanas, los negociadores estadounidenses y mexicanos han estado trabajando para resolver las complejas preocupaciones comerciales bilaterales mientras que Canadá espera los resultados y la oportunidad de regresar a la mesa de negociaciones.

Trump ha sugerido que Canadá fue marginado por lo que calificó de aranceles altos y barreras comerciales de ese país. Sin embargo, la ministra canadiense de Asuntos Exteriores, Chrystia Freeland, dijo la semana pasada que Ottawa respaldaba la idea de que Washington y Ciudad de México resolvieran las diferencias antes de que Canadá reanudara su participación. Guajardo, el principal negociador mexicano, dijo a los periodistas en Washington que tomaría al menos una semana finalizar el trato una vez que Canadá vuelva a entrar en las conversaciones.

Negociadores estadounidenses y mexicanos discutieron una serie de cuestiones espinosas, incluida la insistencia de Washington en un mayor contenido de EE.UU. en la producción de automóviles y la forma de resolver las disputas comerciales dentro de los límites de un nuevo acuerdo. México, con su mano de obra con salarios relativamente bajos, es un sitio de producción importante para muchos fabricantes de los EE. UU., especialmente las empresas de automóviles. Funcionarios mexicanos y canadienses también se han opuesto a una propuesta de Estados Unidos para una cláusula de “puesta a punto” que podría poner fin al pacto comercial después de cinco años, argumentando que dicha cláusula podría enviar el mensaje equivocado a inversores que buscan compromisos a largo plazo.

Las conversaciones para construir un acuerdo revisado del TLCAN han estado en marcha durante más de un año. Comenzaron ante la insistencia de Trump, quien repetidamente ha calificado al TLCAN como un “desastre” que mata empleos para los trabajadores y la industria de los EE. UU. revisar el acuerdo fue una promesa clave de su campaña electoral.

Trump ha amenazado con abandonar el pacto en ausencia de un acuerdo que sea más favorable a los intereses de EE. UU. Sin embargo, los representantes de los sectores agrícolas, manufactureros y de otros países de los EE. UU. Han advertido a la Casa Blanca que alejarse podría ser un golpe para la economía de los EE. UU. Trump ha suavizado recientemente su tono sobre el acuerdo comercial y sobre México, una nación que argumenta que ha robado empleos estadounidenses y ha hecho poco para detener la inmigración ilegal y el tráfico de drogas a los EE. UU.

Los funcionarios de Estados Unidos y México han dicho que están interesados para restablecer el tono binacional discordante entre los vecinos que ha estropeado las relaciones desde que Trump asumió el cargo. “Nuestra relación con México se acerca cada hora”, dijo Trump el sábado en su mensaje de Twitter. “Algunas personas realmente buenas tanto del gobierno antiguo como del nuevo, y todos trabajan en estrecha colaboración”.

Las autoridades mexicanas están buscando un nuevo acuerdo para el 1 de diciembre, cuando el presidente electo, Andrés Manuel López Obrador, asuma el cargo. El TLCAN se ha convertido en una piedra angular de la economía mexicana desde que entró en vigencia el 1 de enero de 1994.

Casi el 80% de las exportaciones del país se destinan a los Estados Unidos y decenas de miles de trabajos mexicanos están vinculados al pacto de libre comercio. El posible colapso del TLCAN sería un gran golpe para la ya de por sí lenta economía de México.

López Obrador, un populista de izquierda que fue elegido en una votación aplastante el 1 de julio, dijo el viernes que las conversaciones del TLCAN avanzaban bien. “Las negociaciones se dirigen hacia un buen camino”, dijo. “Como dicen en el béisbol, ‘esto no termina hasta que se acabe'”.