El vicepresidente de los EE. UU., Mike Pence, advirtió a las naciones centroamericanas que tengan cuidado al establecer relaciones con China, que ha sido cada vez más activa en la región. En medio de las crecientes tensiones entre Estados Unidos y China, Pence trajo lazos con Pekín cuando se reunió en Washington con los líderes de El Salvador, Guatemala y Honduras, así como con el secretario de Relaciones Exteriores de México.

“Le digo a cada una de las naciones representadas aquí, en nombre de nuestra administración, a medida que crea asociaciones comerciales con otras naciones, incluida China, le instamos a que se centre y exija transparencia y cuide de sus intereses y los de nuestros intereses a largo plazo”

En agosto, El Salvador reconoció a Beijing en el último revés diplomático para Taiwán, la isla democrática autónoma que China considera una provincia renegada.

América Central ha seguido siendo el bastión clave para Taiwán, con Belice, Guatemala, Honduras y Nicaragua que aún mantienen lazos con Taipei en lugar de Pekín, que ha utilizado su fuerza económica y sus promesas de inversión para atraer a los gobiernos.

Los Estados Unidos reconocen a Beijing pero están obligados por el Congreso a garantizar la defensa de Taiwán, y el gobierno del presidente Donald Trump es especialmente partidario de defender diplomáticamente a Taiwán.

China también ha incrementado el comercio con América Latina en su conjunto en la búsqueda de recursos naturales de la potencia asiática, en lugares que superan comercialmente a Estados Unidos, que ha rechazado la influencia extranjera en la región en una política que data de casi dos siglos.