Los siglos de dominio de España en el Nuevo Mundo, respaldados por la Iglesia Católica, saltaron de los libros de historia a los titulares cuando el presidente mexicano Andrés Manuel López Obrador pidió al rey español Felipe VI y al Papa Francisco que se disculparan por la conquista y las violaciones de derechos cometidas en sus consecuencias

He enviado una carta al rey de España y otra al papa, pidiendo un informe completo de los abusos y exhortándoles a pedir disculpas a los pueblos indígenas (de México) por las violaciones de los derechos humanos, dijo Obrador.

Hizo los comentarios en un video, filmado en las ruinas de la ciudad indígena de Comalcalco y publicado en Facebook y Twitter.

Hubo masacres y opresión. La llamada conquista se libró con la espada y la cruz. Construyeron sus iglesias sobre los templos (indígenas), agregó el izquierdista anti-establishment.

Ha llegado el momento de reconciliarse. Pero primero pidamos perdón. El rechazo de España fue inmediato y directo.

El gobierno de España lamenta profundamente que la carta que el presidente mexicano envió a su majestad el rey, cuyo contenido rechazamos firmemente, se haya hecho pública, dijo en un comunicado.

La llegada, hace 500 años, de los españoles al actual territorio mexicano no se puede juzgar a la luz de las consideraciones contemporáneas, dijo.

Nuestras dos naciones hermanas siempre han sabido leer nuestro pasado compartido sin ira y con una perspectiva constructiva.

López Obrador hizo las declaraciones durante una visita a las pirámides mayas de Comalcalco, en su estado natal de Tabasco, en el sur de México.

Más tarde visitó la cercana ciudad de Centla, el escenario de la primera batalla entre el conquistador español Hernán Cortés y los pueblos indígenas de la tierra ahora conocida como México, el 14 de marzo de 1519.

Con la ayuda de caballos, espadas, pistolas y viruela, todos desconocidos en el Nuevo Mundo en ese momento, Cortés dirigió a un ejército de menos de 1,000 hombres para derrotar al imperio azteca, el inicio de los 300 años de dominio español sobre México.

Los abusos continuaron hasta la independencia de España en 1821 y más allá, dijo López Obrador.

Miles de personas fueron asesinadas durante este período. Una cultura y civilización se impusieron a otra, dijo más tarde en un discurso.

Todavía hay heridas abiertas. Es mejor reconocer que se cometieron abusos y se cometieron errores. Es mejor pedir perdón y buscar ser hermanos en una reconciliación histórica.

Agregó que él también planeaba ofrecer una disculpa, porque la represión de los pueblos indígenas continuó después del período colonial.

México tiene una relación complicada con su pasado colonial.

Su historia, cultura, comida y los propios mexicanos son producto del mestizaje, la mezcla del Viejo y el Nuevo Mundo.

Según un estudio del gobierno, el 98 por ciento de los mexicanos tienen alguna combinación de ascendencia indígena, europea y africana.

Pero aunque esa mezcla hizo al México moderno, y le dio al mundo los regalos de chocolate, tacos de carnitas y Día de los muertos, también es un pasado manchado por la violencia, la violación y la opresión.

López Obrador, de 65 años, asumió el cargo en diciembre después de una victoria electoral aplastante que representó una ruptura firme con los partidos políticos tradicionales de México.

Un popular populista, no hace ningún esfuerzo por perseguir a las élites tradicionales, y ha tratado de convertirse en un campeón de los pueblos indígenas de México.

Pero hasta ahora había cultivado relaciones cordiales con España y el Vaticano, incluso durante una visita a la Ciudad de México del Primer Ministro español, Pedro Sánchez, a principios de este año.